Роль крупных хищников в экосистемах остается неизменной; меняются только актеры

 

 

Примерно 252 миллиона лет назад, в конце пермского периода, случилось величайшее массовое вымирание в истории планеты: исчезло почти 90% морских животных. Палеонтологи считали, что экосистемы Земли очень медленно восстанавливались после катастрофы (8—9 миллионов лет), и новые крупные хищники («верхушка» пищевой цепи) появились последними.

Однако совместное американо-швейцарское исследование показало, пишет А. Космарский (nauka21vek.ru) со ссылкой на PLOS One, что пищевые цепи в раннем триасе восстанавливались отнюдь не поэтапно. Крупные хищники (похожие на крокодилов амфибии, позднее — предшественники плезиозавров и ихтиозавров) уже вскоре после завершения вымирания вышли на поиски добычи.

Хищники высшего порядка крайне важны для здоровья и устойчивости экосистем. Они убивают больных и слабых животных и осуществляют постоянное давление отбора на своих жертв. Так в самом ли деле эти хищники отсутствовали в морях после «великого вымирания»?

Палеонтологи во главе с Торстеном Шайером (Torsten Scheyer) и Карло Романо (Carlo Romano) из Цюрихского университета рассмотрели распределение морских хищников по всему миру (а также их размеры) из раннего и среднего триаса — и пришли к неожиданным выводам. Морские сверххищники «восстановились» за относительно короткий срок.

Исследователи опровергли еще одну теорию: о постепенном увеличении размеров хищников от раннего триаса к среднему. «Уже в начале триаса в морях плавали крупные хищники», — утверждает Романо. Великое пермское вымирание не сократило длину пищевых цепей; нет и никаких признаков постепенного восстановление классических трофических пирамид от основания к вершине.

При этом массовое вымирание радикально изменило видовой состав высших хищников моря. В пермском периоде это были крупные рыбы, но потом им пришлось потесниться и уступить место амфибиям, похожим на крокодилов. Спустя еще два миллиона лет, после так называемого позднесмитского кризиса, на вершине пищевых цепей впервые появляются рептилии (вроде аскептозавров).

«Роль крупных хищников в экосистемах остается неизменной; меняются только актеры», — отмечает Шайер.

 

На заставке фото с сайта batrachos.com