В новогодние праздники ежегодно начинается обсуждение темы мульчи из хвои. Более того, предприимчивые заграничные маркетологи даже изобрели термин «хвойная солома» для торговли тем, что по сути можно собрать совершенно бесплатно, если не лень. Впрочем, у каждой медали, как известно, есть две стороны, и к мульче из хвои это тоже относится

Под словом «хвойные» понимается широкий список вечнозеленых деревьев, включающий несколько видов, которые можно распознать по различным характеристикам, включая иголки, шишки и кору.

Чтобы не путать ели с другими хвойными, достаточно знать, что на настоящих соснах иглы расположены и прикреплены к ветвям группами по две (группа красной сосны), три (группа желтой сосны) или пять (группа белой сосны) иголки на группу.

У ели и пихты иглы прикрепляются индивидуально к ветвям.

Хвоя сосны длиннее, чем у прочих родственников, и иглы сосны и пихты, как правило, мягче воздействуют на наши пальцы, чем иглы ели – те самые колючие.

Хвоя пихты обычно выглядит так, как будто она растет сбоку, придавая всей ветке приплюснутый вид, в то время как хвоя ели расположена вокруг ветки.

Плюсы мульчи из хвои

Вероятно, вы слышали мнение, будто хвоя слишком кислая для корней растений. При этом в качестве примера обычно приводят лесопосадки, в которых под хвойными деревьями практически ничего не растет.

На самом деле, росту цветов или кустарников препятствует не супер-кислая из-за иголок почва, а тяжелая тень, отбрасываемая деревом, и сильнейшая конкуренция за воду и питательные вещества. Как неглубокие, так и открытые мощные корни хвойных деревьев также могут мешать растениям-конкурентам установить собственную корневую систему.

Да, хвоя ели, пихты или сосны сама по себе довольно кислая, но почва под вечнозелеными растениями не сильно отличается от почвы в вашем саду. Это связано с тем, что практически во всех почвах присутствует свободная известь, а буферная способность почвы активно сопротивляется изменениям pH.

Таким образом, хвойная мульча никак не изменит в один момент pH, а в случае многолетнего применения вы вполне можете внести известь, если почвенный тест покажет закисление, так что можете смело попробовать пресловутое модное мульчирование «хвойной соломой».

1. Иглы легкие и удобны для сбора. Это естественно возобновляемый ресурс.

Большой плюс, хвоя редко приносит с собой семена сорняков. Кроме того, иглы блокируют попадание солнечного света на семена, которые уже находятся в почве, не давая им прорасти.

2. Хвоя сосны разлагается очень медленно, поэтому ее не нужно менять так часто, как другую мульчу. Как только хвоя оседает, очень немногие иглы будут смыты проливным дождем. Они образуют рыхлый коврик и остаются на месте.

В этом плане идеальна «сосновая сцепка» - давний прием для борьбы с эрозией почвы на участках. Длинные сосновые иглы имеют тенденцию крепко соединяться, образуя надежное покрытие. Если на участке есть склон с проблемами эрозии, где другая мульча смывается дождем или сдувается ветром, попробуйте использовать длинные сосновые иглы.

3. Иглы хвойных смягчают температуру почвы летом и предотвращают промерзание зимой и выпучивание корней из земли. Они отлично подходят для многолетних растений всех видов, включая яблони, розы и малину.

Осенью добавьте 7-10 см хвойной мульчи в приствольный круг, что обеспечит защиту от внезапных и резких перепадов температуры и позволит корням растений «дышать» без выпревания. Кроме того, мыши полевки и кроты не жалуют хвойные иглы из-за запаха.

И снова сделайте ставку на сосну. Из-за своей формы и жесткости сосновые иглы не слеживаются слишком плотно. Это означает, что корневая система растений с меньшей вероятностью будет подвержена дефициту кислорода и гниению, что иногда возникает под толстыми слоями коры или листьев. Но не забывайте, что толщина слоя свыше 10 см создаст эффект панциря черепахи, не пропуская воду. Поэтому 10 см более чем достаточно.

Минусы

1. Сухая хвоя пожароопасна. Летом, особенно, в жару надо следить, чтобы она оставалась слегка влажной и не размещать рядом источники огня.

2. Можно уколоться. Если вы не покроете почву полностью, некоторые сорняки останутся, а прополка по хвое не особенно приятна. Хотя она и выглядит легкой и пушистой, иглы-то острые.

При посыпке дорожек данное обстоятельство тоже надо иметь в виду, тем более, если дети любят бегать босиком.  После того, как вы посыпали дорожки, надо пройтись несколько раз, чтобы хвоя утрамбовалась, а еще лучше пропустить ее через измельчитель. Никому не хочется ехать в травмпункт и срочно делать прививку от столбняка.

3. Тормоз для компоста.

Если вы намерены отправить отслужившую «хвойную солому» в компост, знайте, что хвойные иголки очень медленно разрушаются. Так, хвоя сосны имеет восковой налет, который мешает бактериям и грибам разрушать ее. Низкий уровень pH хвои сосны подавляет микроорганизмы в компосте и сильно замедляет процесс созревания органической подкормки.

Во избежание «затормаживания» компоста используйте только состаренную хвою, проработавшую мульчей в течение одного, а то и нескольких сезонов, и предварительно пройдитесь по мульче газонокосилкой. Чем меньше и старше иголки, тем быстрее они разложатся.

Общее правило: не добавлять в компостную кучу более 10 процентов хвои.