Животные, которые могут пасти овец не хуже человека

Согласно данным Национальной системы мониторинга здоровья животных США (USDA NAHMS) 45% овцеводческих ферм в Соединенных Штатах используют для защиты своих отар животных-пастухов. Но не думайте, что это всегда пастушьи собаки, хоть они и занимают лидирующую позицию (им отдают предпочтение 29,6% опрошенных).  Согласно статистическим данным, 14, 2%  овцеводов США используют пастушеских лам и 11,4 % - осликов. Скажете, такого не может быть? Давайте разбираться.

Собака пастух

Собака, без сомнения, являются самыми популярными животными среди пастухов и издревле используются в пастушеской работе. Собаки отлично зарекомендовали себя в качестве своеобразного эскорта как для стад крупного рогатого скота, так и на выпасе овец, коз и других животных.

В давние времена, на заре цивилизации, когда у человека появился первый скот, он начал приучать собаку пасти своих домашних животных. Собаки, будучи неизменными спутниками человека, помогали ему не только пасти стада, но также охранять их от хищников и других людей.

Пастушьи породы собак

Всех пастушеских собак поначалу называли овчарками, поскольку основной их функцией был именно выпас овечьих отар. Это были собаки среднего роста, хорошо развитые физически и способные выдерживать круглосуточные нагрузки. Густая шерсть защищала их от зноя и холода, а выносливость и преданность хозяину делала незаменимыми помощниками любого пастуха.

Поскольку пастушеские собаки – отличные охранники и сторожа, именно они стали предками целого ряда пород, используемых сегодня в качестве бойцовских или сторожевых. Всем нам отлично известная немецкая овчарка, прославившаяся своей превосходной работой в пограничных войсках, таможенной службе, полиции и других силовых структурах.

Пастушья собака породы пули

Традиционно, разведением пастушьих собак занимались в странах, пригодных для овцеводства: с равнинным ландшафтом и обилием сочной травы. Наибольшую мировую известность приобрели венгерские, английские, немецкие и швейцарские пастушьи собаки.

Старинные венгерские породы пастушеских собак: пули и командор. Их сложно спутать с кем-то другим из-за характерного шерстяного покрова, образующего длинные шнурки. В таким мехом собакам не страшна никакая стужа.

Наиболее известными являются английские пастушьи собаки. Самыми популярные из них шелти, колли (шотландская овчарка) и бобтейл.

Особо стоит упомянуть швейцарских пастушьих собак. Именно в этой стране можно найти овчарку, оставшуюся в чистом, неизменном с древних времен, виде. Только благодаря умелой селекции швейцарских собаководов удалось сохранить чистопородных пастушьих собак до современного периода.

В Швейцарии на сегодняшний момент имеется четыре вида швейцарских овчарок, сходными которых делает черный с желтым окрас с белыми и ржаво-бурыми отметинами. Самой крупной породой является швейцарская гладкошерстная пастушья собака, рост которой достигает до 70 сантиметров в холке.

 Ламы

Звучит, согласитесь, странно. Тем не менее, практика выпаса стад овец одиночными ламами в Штатах довольно распространена. В Австралии и странах Европы лам и альпак традиционно используют для защиты отар при содержании их на огороженной территории.

Животное это может быть довольно агрессивным по отношению к бродячим собакам, волкам и койотам и стать для овцевода настоящей находкой. Для пастьбы овец лучше всего подходят некастрированные самцы. Самки или кастрированные самцы могут быть чрезмерно агрессивны к собакам или даже самим овцам. Лучше всего использовать одну ламу, поскольку, собираясь в группы, эти животные перестанут следить за овцами и становятся в пастьбе совершенно бесполезны.

Лама на пригорке

Чтобы лама стала хорошим пастухом достаточно некоторое время подержать ее в одном загоне с овцами, выращивать их вместе вовсе нет никакой необходимости. А вот общения лам с человеком по возможности лучше избегать или сократить до минимума – на пастушеские качества это влияет отрицательно.

Лама выгодна в качестве сторожа для отары, поскольку не требует специального корма – ее рацион схож с рационом овец. Кроме того, эти животные живут долго и редко погибают от несчастных случаев во время выпаса.

Ослики

Естественная неприязнь ослов к диким собакам и койотам делает этих животных отличными пастухами. В Европе часто можно встретить овец, пасущихся в большом загоне под присмотром «сторожевого осла».

Если ваш ослик не выращивался вместе с овцами на скотном дворе, необходимо поместить его в один загон с ними на пару недель. После этого он сможет обеспечить отаре необходимую защиту на выпасе.

Ослы полагаются на свой слух и зрение, при защите стада от хищников. Громкий рев осла может отпугнуть непрошенных гостей и предупредить пастуха о приближающейся опасности. А если ослик начнет легаться, ни одному мелкому хищнику или бездомной собаке не поздоровится.

Лучше всего подойдут для подобной работы самки с детенышами, однако ослица станет отличным сторожем для вашей отары и без детеныша. Самцы также неплохо справляются с функцией пастуха, а вот кастрированных ослов до этой роли лучше не допускать, поскольку они могут быть излишне агрессивными.

ослик на лугу

Как правило, одного ослика достаточно на отару из 100 овец, однако здесь следует принимать во внимание породу вашего осла. Порой слишком мелкие животные не в состоянии справиться с хищниками. Поэтому для охраны отар рекомендуется использовать ослов среднего размера.

Также как и ламы, ослы живут долго и довольно выносливы. Однако их рацион несколько отличается от того, что едят овцы, поэтому лопоухих сторожей необходимо дополнительно подкармливать.

 Кто пасет овец лучше?

Каждый вид пастушьих животных имеет собственные достоинства и недостатки. Так собаки лучше всего пасут отары на открытых местностях и при длительных перегонах. Ламы и ослики – отлично справляются с функцией пастуха в крупных загонах, но вот крупных хищников они боятся точно так же, как и овцы. Если же говорить о собаках, то они могут защитить отару от медведей и даже львов (в странах Европы), но, безусловно, также не являются панацеей.

О развитии отрасли овцеводства в России можно прочитать здесь

©