Четвероногая змея оказалась морским вараном

2 ноября 2016 в 06:26

С таким заявлением выступил профессор биологии канадского университета Альберты Майкл Колдуэлл

 

 

Громкая прошлогодняя сенсация — змея с четырьмя маленькими лапками (Tetrapodophis amplectus) — на самом деле является не змеей, а ящерицей. С таким заявлением выступил на днях профессор биологии канадского университета Альберты Майкл Колдуэлл. В подтверждение своих слов он привел достаточно весомые аргументы, ставящие под сомнение прежнее систематическое положение тетраподофиса.

Окончательное установление истины, впрочем, явно не станет делом ближайшего будущего, ведь окаменелости четвероногой змеи, которую теперь, вероятно, стоит именовать так исключительно в кавычках, находятся в частной коллекции. А это значит, что профессор Колдуэлл пока лишен возможности проверить свои выводы на оригинальном образце.

Напомним, что окаменелости Tetrapodophis amplectus были найдены палеонтологами на выставке бразильских окаменелостей, проходившей несколько лет назад в музее немецкого города Золенгофен. Приведший туда на практику студентов палеонтолог Портсмутского университета Дэвид Мартилл (David Martill) долго рассматривал крошечный скелет, подписанный как «неизвестная окаменелость», а затем решил описать его в качестве змеи с сохранившимися конечностями.

Эта работа привлекла к себе большое внимание, поскольку вводила в научный оборот первое «недостающее звено», ведущее от прочих рептилий к змеям. Мартилл с соавторами указывали в качестве несомненно змеиных черт строения тетраподофиса общие пропорции тела и особенности строения нижней челюсти. Но вот теперь с этой точкой зрения решил поспорить канадец Колдуэлл (Michael Caldwell).

Еще во время той самой выставки, принесшей Tetrapodophis мировую славу, Колдуэлл со своим коллегой Робертом Рейсом (Robert Reisz) из университета Торонто посетили Германию и провели подробную фотосессию экспоната с использованием микроскопов. В результате в их распоряжении оказался фотоархив, позволяющий рассмотреть окаменелость четвероногой змеи во всех подробностях. И чем больше Колдуэлл и Рейс их рассматривали, тем больше скепсиса появлялось у них в отношении змеиной принадлежности тетраподофиса.

«Tetrapodophis не демонстрирует каких-либо черт строения, которые можно было бы ожидать увидеть у змеи», — резюмировал в конце концов канадский профессор. Например, зубы животного не похожи на крючковидные зубы настоящих змей, а его череп и скелет не имеют свойственных змеям качеств. В пасти Tetrapodophis amplectus не хватает подзубного гребня (subdental ridge), а на позвонках отсутствуют специальные соединения — зигосфены.

Скорее всего, делает вывод Колдуэлл, это существо принадлежит к долихозаврам (Dolichosauridae) — группе морских ящериц, родственных современным варанам. В настоящее время взаимоотношения долихозавров со змеями (Serpentes) не вполне ясны, но вероятно, это две сестринские группы, а не предки и потомки, добавил ученый.

Добавляет сложностей в идентификацию тетраподофиса то обстоятельство, что единственная его окаменелость находится в частной коллекции и недоступна для изучения, поскольку с 1942 года Бразилия запретила сбор окаменелостей и вывоз их за границу частными лицами.

«Похоже, мы никогда не узнаем, прав или неправ доктор Колдуэлл, или правильным или неправильным было первоначальное описание, потому что мы не сможем повторно изучить материал», — с сожалением констатировал Джейсон Хэд (Jason Head), куратор палеонтологии позвоночных Зоологического музея Кембриджского университета.

Свои выводы Майкла Колдуэлла представил на ежегодном заседании американского Общества палеонтологии позвоночных (Society of Vertebrate Paleontology) 26 октября 2016 года, информирует paleonews.ru.

 
Опубликовано: Теги: ящерицы, эволюция, систематика, палеонтология, змеи, долихозавры, tetrapodophis amplectus, serpentes, dolichosauridae

В ленту раздела Новости науки | Обсудить тему на форуме

Популярное

Ученые обвинили Китай в аномально холодном лете в 2017 году

Ученые обвинили Китай в аномально холодном лете в 2017 году

19.06.2017 | 10:34

Специалисты предполагают, что аномально холодная погода в конце мая - начале июня не природные особенности 2017 года, а дело рук людей. По их мнению, похолодание было спровоцировано функционированием китайского спутника «Мо-Цзы».

Учёные рассказали о пользе ряженки

Учёные рассказали о пользе ряженки

19.06.2017 | 15:57

Диетологи рассказали, что регулярное употребление ряженки чрезвычайно полезно для человеческого организма. 

Физики: жуки-скарабеи помогут ускорить интернет в несколько раз

Физики: жуки-скарабеи помогут ускорить интернет в несколько раз

19.06.2017 | 09:11

Блестящие золотые жуки-скарабеи приобрели подобную необычную окраску благодаря наличию особых наноструктур в их надкрыльях, которые могут отражать свет, "закрученный" в любую сторону.

Учёные НГУ вывели фермент для производства нового сыра

Учёные НГУ вывели фермент для производства нового сыра

19.06.2017 | 15:40

Модифицированный химозин спроектирован методом компьютерного моделирования. Биологи будут улучшать его характеристики, чтобы получить совершенно новый продукт.

Назван самый полезный компонент средиземноморской диеты

Назван самый полезный компонент средиземноморской диеты

22.06.2017 | 13:06

Американские и итальянские ученые обнаружили главный компонент средиземноморской диеты, который способствует поддержанию здоровья головного мозга. 

Отказ от секса сделал из паразитических червей безжалостных убийц

Отказ от секса сделал из паразитических червей безжалостных убийц

20.06.2017 | 10:57

Некоторые специалисты задаются вопросом: не переоценён ли секс? Впрочем, ответ зависит от того, о ком спрашивается.



Комментарии (0)