Среди огромного разнообразия представителей куриной семьи есть весьма экзотические особы. Это китайские шелковые куры. С ними и их происхождением связано очень много различных легенд и фактов. Да и сам внешний вид далек от обыденности

 
 

 

Это очень древняя порода, первые представители которой были выведены в Китае. Известный путешественник Марко Поло уже в 13-м веке в своих записках о Китае достаточно подробно описал этих удивительных пернатых.
Изначально в Китае этих птиц разводили как декоративных, а также для использования в медицинских целях. В Россию куры породы китайская шелковая проникли в конце 18-го века через Сибирь и Астрахань, благодаря связям с Персией. А в конце 19-го века птица этого стандарта была официально признана в Америке.
После появления первых представителей китайских шелковистых кур в Европе, о них начали слагать легенды и мифы, большинство из которых не имеют под собой никакого основания.
 
Даже если вы ни разу не видели шелковую китайскую курицу вживую или на фото, то никогда не спутаете ее ни с какой другой породой. Есть такие уникальные особенности, которые делают этих курочек совершенно особенными существами.
В Китае эти птицы называются "куры с вороньими костями". Они обладают черными костями, коричневато-черной кожей, серовато-черной мышечной массой. Это обусловлено проникновением природного пигмента эумеланина в костно-мышечные ткани. Куры этой породы имеют пять четко разделенных пальцев на ногах.
 
 
Оперение этих птиц мягкое и шелковистое, больше напоминает шерстяной или волосяной покров пушных зверей. Эта особенность связана с тем, что перьевой стержень очень непрочен.
После появления первых курочек этой породы в Европе, очень долго бытовало мнение, что они являются результатом скрещивания кур и кроликов. Конечно же, этот миф красив, но не имеет под собой ни малейшего основания.
Чаще всего современные птицеводы разводят породу китайских шелковых кур с декоративной целью, т. к. она имеет совершенно удивительный вид.
Эти птицы имеют крепкое, плотное тело, которое обильно покрыто тонким пером и пухом. Оперение также переходит на ноги и плюсны. У петухов изящная маленькая голова с коротким голубоватым клювом и розовым бородавчатым гребешком. Хохолок на голове откинут назад. Глаза черно-коричневого цвета, достаточно глубоко посажены, а мочки ушей голубоватые, плавно закругленные. Сережки красно-синие, у некоторых подвидов - недоразвитые. Шея у них короткая и коренастая, что придает птице горделивый вид. Короткая и широкая спина очень круто поднимается вверх. Хвост короткий, пушистый, практически не заметен под длинным оперением на спине. Общее впечатление, которое создает эта птица – скругленный пушистый куб.
Курочки этой породы обладают более мелкой конституцией, по сравнению с петушками, но выглядят такими же пушистыми и горделивыми, как и они. У кур тело немного наклонено вперед, а голова пропорционально меньшая, чем у петухов.
К недопустимым породным признакам относятся грубые перья, редкое оперение, недоразвитый или отсутствующий пятый палец, длинный хвост, другой цвет кожи, гребешка или мочек.
Существует несколько подвидов декоративных китайских кур, в зависимости от окраски оперения: белые, черные, голубые, дикие, красные, желтые и другие. Название подвида указывает на основной цвет, который должен присутствовать в окрасе курочки. Выбраковываются из чистой породы птицы, которые имеют другие цвета, оттенки или пятнистость в окраске. Однако птицеводам любителям необходимо помнить, что главный породный признак у этих курочек – не цвет оперения, а его шелковистость.
 
 
 
 
Характеристика шелковых кур
 
Представители шелковых кур достаточно мелкие. Петушки достигают 1,5 кг живого веса, а курочки – 0,8-1,1 кг. Китайская шелковая курица способна снести примерно 100 яиц в год, каждое из которых в среднем будет весить 35 г.
У курочек этой породы очень сильно развит инстинкт насиживания. Они очень внимательные мамочки, и отлично справляются с этой ролью не только по отношению к родным птенцам, но и подкидышам. Издавна этих наседок использовали для выхаживания птенцов перепелов и фазанов.
Представители этой породы очень привязчивы и дружелюбны. Пожалуй, сложно найти другую птицу, которую бы хотелось так же приласкать и погладить, как шелковую курочку. Но удивительнее всего то, что этим пернатым нравится такое обращение, и они охотно идут на руки к хозяину.
Мясо шелковых китайских кур высоко ценится за свои вкусовые качества, а так же за необычайно огромное содержание в нем полезных и редких аминокислот и витаминов. В Китае и странах Юго-Восточной Азии этот продукт считается деликатесным. А фармакология этих государств занимается разработкой лекарственных препаратов из мяса кур этой породы.
Нашли также применение и для необычайного пуха этих кур. Их стригут. С двух стрижек получают примерно 150 гр пуха, который используют с теми же целями, что и пух животных. Такие стрижки можно проводить раз в месяц.
 
 
 
Содержание и уход
 
Содержание в домашних условиях китайских шелковых кур не представляет особого труда. Их кормят теми же кормосмесями, что и обычных, и содержат в таких же помещениях. Эти курочки совсем не умеют летать, поэтому им не нужен насест. Гигиенические и санитарные требования к содержанию этой птицы ничем не отличаются от стандартных для всех кур. Однако если вы хотите получать яйца шелковых курочек и зимой – обеспечьте им тепло и необходимый световой день. Если же такой задачи перед своими питомцами вы не ставите, то китайские курочки очень хорошо переносят зиму и в неотапливаемом помещении.
Представители этой породы хорошо себя чувствуют при отсутствии выгулов. Но если вы собираетесь выпускать их на прогулки, позаботьтесь о защите ваших птичек от хищников. Выгульный дворик должен быть хорошо огорожен, желательно и сверху установить защиту из сетки-рабицы.
Если вы решили, что на вашей птицеферме должны проживать китайские шелковые куры, то разведение представителей этой породы не составит труда, так как осуществляется обычными способами. Можно купить яйцо и вывести с помощью инкубатора или наседки цыплят, или закупить сразу взрослых особей. Достоинства и недостатки того и другого способов очевидны, поэтому каждый птицевод определяет для себя оптимальный вариант приобретения птицы.
Разведение именно китайской шелковой курицы с помощью инкубатора имеет ряд особенностей, к которым следует подготовиться заранее. Цыплята этой породы наполовину меньше, чем обычные, что делает их особенно уязвимыми к перепадам температуры в первые дни жизни. Сначала птенцы должны находиться при 30° С. Через неделю можно начинать снижать температуру не более чем на 3° в неделю. В месячном возрасте цыплята уже комфортно себя чувствуют при 18°.
Кормление маленьких птенцов также необходимо проводить по режиму. До месяца их кормят через два часа, а затем промежутки между кормлениями увеличивают до трех часов.
Весь этот процесс протекает с меньшими усилиями при наличии шелковой курочки наседки. Они хорошо заботятся о цыплятах, которые получают достаточное количество тепла под курицей.
Шелковистые куры приобретают все большую популярность среди современных птицеводов. Несомненно и то, что скоро они получат путевку для промышленного разведения, т. к. ценность продукции этой породы намного перевешивает усилия и затраты на содержание этих пернатых.