Клеточная стенка бактерии может быть удалена без существенных изменений метаболизма. При этом из грамположительных бактерий обычно образуются протопласты, а из грамотрицательных бактерий – сферопласты. Однако возможность получения протопластов из грамотрицательных бактерий, а сферопластов – из грамположительных то же возможна.Различная степень удаления клеточной стенки у бактерий в одних и тех же условиях – это следствие различного химического состава и структурной организации клеточной стенки.

Бактерии без клеточной стенки существуют в природе. Они относятся к классу Микоплазмы (Mollicutes).

Получение в лабораторных условиях

Получения сферопластов, как и протопластов, в лабораторных условиях достигается обработкой бактерий различными агентами, растворяющими липополисахариды мембран.

В частности, агетами, разрушающими пептидные связи и участвующими в поперечной сшивке гетерополимерных цепей муреина, являются:

  • лизоцим – разрушает муреин, путем действия на его β-1,4-гликозидныесвязи. Данный агент действует на бактерии со сформировавшейся клеточной стенкой;
  • антибиотики пенициллинового ряда, циклосерин – препятствуют образованию пептидных связейи поперечной сшивке пептидогликановых цепей, что приводит к нарушению синтеза муреина клеточной стенки. Подобные агенты действуют только на растущие бактерии.

Свойства сферопластов

Сферопласты, как и протопласты, обладают чувствительностью к осмотическому давлению среды. Они существуют только в гипертонических и изотонических растворах (0,1–1,0 М раствор сахарозы или хлористого натрия). В гипотонических растворах сферопласты подвержены лизису.

Кроме того, сферопласты, характеризуются теми же свойствами, что и протопласты:

  • по размеру, крупнее в 3–10 раз исходных бактериальных клеток;
  • в изотонических и гипертонических условиях они сохраняют метаболизм свойственный исходным клеткам, в том числе может образовывать эндоспоры;
  • сферопласты способны расти и делится;
  • бактериофаги и бактериоцины не адсорбируются на поверхности сферопластов;
  • отмечается отсутствие производных цитоплозматической мембраны – мезосомов;
  • при снятии действующего на муреин фактора сферопласты превращаются в нормальные бактериальные клетки, отмирают, или преобразуются в L-формы.

(c) Справочник AgroXXI