Открыл принцип образования антител

 

Моноклональные антитела — антитела, вырабатываемые иммунными клетками, принадлежащими к одному клеточному клону, то есть произошедшими из одной плазматической клетки-предшественницы. Моноклональные антитела могут быть выработаны против почти любого природного антигена (в основном белки и полисахариды), который антитело будет специфически связывать.

Теория образования антител сделала Ерне известным учёным и с 1956 года он работал в ВОЗ в Женеве главой секции биологических стандартов и иммунологии.

В 1962-1966 годах был профессором микробиологии и заведующим отдела микробиологии медицинской школы Университета Питтсбурга (Питтсбург), продолжая работать экспертом в ВОЗ. В 1966 году Ерне вернулся в Европу, где получил позицию профессора в Университете Иоганна Вольфганга Гёте (Франкфурт).

Ерне вспоминал, что идея образования антител пришла к нему когда он ехал на велосипеде с работы домой в Копенгаген.