Могут ли растения кукурузы с усиленной корневой системой быть более продуктивными, чем ГМ-сорта?

Доступ к высококачественной генетике по разумной цене является привычной проблемой для фермеров. Американская компания Hi Fidelity Genetics (HFG), занимающаяся селекцией сельскохозяйственных культур, пытается изменить ситуацию.

 
«С начала 2000-х годов цены на семенную кукурузу росли в 2,5 раза быстрее, чем цены на урожай, что подрывает стабильность фермерства», - говорит Клей Митчелл, соучредитель и управляющий директор Fall Line Capital, который также является председателем совета директоров HFG.  -«Новые технологии открывают для нашей компании возможности быстро создавать отличный посевной материал, тем более, что мы ориентируемся на рынок семян, не связанный с ГМ, который имеет самые низкие нормативные барьеры». 
 
В первом раунде финансирования своих разработок компания получила инвестиции в размере 8,5 млн долларов от Finistere Ventures (это венчурная фирма, расположенная в Калифорнии) и других компаний, что поможет ускорить процесс разработки и вывода на рынок семян кукурузы и хлопчатника.  
 
Ученые считают, что современные решения по селекции культур основываются на искусственном интеллекте и науке прогнозов. «Используя новые наборы данных и науку о прогнозировании, мы создаем первую сквозную прогнозирующую платформу для селекции сельскохозяйственных культур»- сказал Спенсер Мохан, соучредитель HFG и Finistere Ventures. 
 
Компания HFG разработала не генетически модифицированные кукурузные гибриды, семена которых, по словам селекционеров, способны успешно конкурировать с существующими коммерческими семенами. Официальные представители фирмы утверждают, что их подход, основанный на данных, помог быстро улучшить собственные патентованные семена кукурузы и резко снизил стоимость традиционного разведения.
 
Новое финансирование в размере 8,5 миллионов долларов США ускорит разработку RootTracker, первой масштабируемой системы датчиков отслеживания корневой системы в полевых условиях, что позволит создать растения кукурузы с более прогрессивной и надежной корневой системой.  Финансирование также поможет разработать Luther, комплексную платформу селекции с искусственным интеллектом и с первым механизмом прогнозирования для создания гибридных семян.
 
«Традиционные методы селекции являются ручными и дорогостоящими, и раньше не было никакой масштабируемой возможности для селекции по корневым признакам», - сказал Мохан в пресс-релизе компании.  - «Однако, важность корней в противостоянии абиотическому стрессу, такому как засуха и дефицит питательных веществ, хорошо известна. Компания HFG устраняет это ограничение и предоставляет первый экономически эффективный подход в полевых условиях, позволяющий объективно картировать корни отдельных растений, чтобы сделать возможным улучшение культуры по этому признаку. Поскольку нестабильность климата делают нынешние семена кукурузы более уязвимыми, мы видим невероятный потенциал для создания геномов с «страховкой от засухи» за счет улучшения корневых характеристик».
 
(Источник: www.agriculture.com. Фото: pixabay.com).