Завершилось четырехлетнее исследование по проверке гипотезы о том, что коровы с нарисованными глазами на задней части тела практически не подвергаются атаке хищников

Рисование глаз на крупах коров действительно может защитить их от нападений хищников при сосуществовании в одном ландшафте, доказало совместное исследование Университета Южного Нового Уэльса и Австралийского общества охраны природы Таронга и Ботсваны.

В статье, опубликованной в журнале Communications Biology, ученые представляют свой метод, который они предлагают в качестве более гуманной альтернативы использованию летального контроля хищников.

В течение нескольких лет исследователи рисовали глаза на заду коров в регионе дельты Окаванго в Ботсване, где домашний скот соседствует со львами, леопардами, пятнистыми гиенами, гепардами и африканскими дикими собаками. Предполагалось, что поскольку хищники полагаются на то, что жертва не заметит их для успешной атаки, обманки должны были заставить агрессоров в итоге отказаться от охоты.

«Львы - хищники из засады, которые полагаются на выслеживание и, следовательно, на элемент неожиданности, поэтому, если их увидит их жертва, они могут отказаться от охоты», - поясняет доктор Нил Джордан, эксперт из Университета.

Студент Кэмерон Рэдфорд взял на себя роль художника и работал с фермерами в районе дельты Окаванго, выборочно разрисовывая коров чтобы нарисовать в 14 стадах, недавно пострадавших от нападений львов. Треть коров получили по два нарисованных глаза, треть – простые крестики, остальную часть стада оставили без опознавательных знаков.

Обычно стада крупного рогатого скота (от шести до 110 особей) содержатся в защищенных от хищников вольерах на ночь, но пасутся без присмотра большую часть дня, когда происходит подавляющее большинство нападений со стороны львов и других хищников.

Ученые обнаружили, что крупный рогатый скот, окрашенный искусственными глазными пятнами, имел значительно больше шансов выжить, чем неокрашенные или перекрестно окрашенные контрольные животные в одном и том же стаде.

Фактически, в течение четырехлетнего исследования хищники, охотящиеся из засады, не убили ни одной «четырехглазой» коровы, в то время как другие 15 неокрашенных и 4 перекрестно раскрашенных коровы погибли от нападения.

«Хотя эти результаты подтверждают нашу первоначальную гипотезу, были некоторые сюрпризы. Крупный рогатый скот, помеченный простыми крестами, также имел значительно больше шансов выжить, чем немаркированный, из того же стада. Таким образом, даже рисование крестиков на крупе для защиты коров, лучше, чем ничего», - говорит доктор Джордан.

Хотя глазные узоры распространены у многих групп животных, особенно у бабочек, рыб, моллюсков, земноводных и птиц, у млекопитающих нет естественных глазных узоров, которые могли бы отпугнуть хищников.

«Насколько нам известно, в нашей работе впервые показало, что глазные пятна могут отпугивать крупных хищных млекопитающих. Мы думаем, что это может свидетельствовать о наличии врожденной реакции органов зрения, которая что можно применять для изменения поведения в практических ситуациях, например, для предотвращения конфликтов между человеком и дикой природой, и даже, возможно, между людьми», - добавил Кэмерон Рэдфорд.

Ученые подготовили практические руководства по технике рисования глаз на коровах как на английском языке, так и на местном наречии. Они надеются, что фермеры воспользуются этим простым инструментом для защиты поголовья. Вопрос привыкания хищников к «четырехглазым» коровам еще предстоит изучить более подробно.

(Источник: phys.org. Фото: Бен Йексли).