Русские горностаевые кролики произошли в 1850 г. от простых серых диких кроликов. Окраску этих животных удалось зафиксировать в 1857 г. в Англии. Название порода получила из-за внешнего сходства с мехом горностая. В Россию мелких горностаевых кроликов завезли в 1928 г. В англоязычных странах эту породу называют гималайский черный, в Германии – русский кролик, во Франции – малый русский. Русские горностаевые известны под самыми разными названиями: африканский, антверпенский, белый китайский, египетский, виндзорский, польский, московский, сибирский и др.
 

Описание породы

 
Масть горностаевых кроликов чисто-белая, только кончик носа, уши, лапы и хвост черные или тёмно-коричневые. Крольчата рождаются чисто-белыми, и только через 3-4 недели начинают проявляться пятна. К полугоду полностью формируется горностаевая окраска. Кролик по размеру мелкий. Телосложение пропорциональное, конституция крепкая. Туловище недлинное, плотное, широкое, длиной 42-52 см. Голова небольшая, округлая, уши прямостоячие. Грудь широкая, глубокая без подгрудка, обхват груди за лопатками 29-34 см. Спина короткая, широкая, сильно выгнутая вверх – аркообразная. Круп округлый. Конечности прямые, крепкие. Мех кроликов плотный, густой, мягкий, эластичный, с сильным блеском.
 

Продуктивность

 
Вес взрослых кроликов 3,6-4,0 кг, лучших до 5 кг. Крольчихи многоплодные, за один окрол приносят 7-8 крольчат, молочны. Обладают хорошими материнскими качествами, при необходимости могут выкормить и большее количество крольчат, чем принесут сами. Крольчата скороспелые. От кроликов получают нежное, вкусное, диетическое мясо. Шкурки получают разных размеров, используют для имитации под мех горностая.
 

Зоны разведения

 
Русских горностаевых кроликов разводят по всему миру под различными названиями. В нашей стране горностаевых кроликов сравнительно немного, и разводят их в личных подсобных хозяйствах кролиководов-любителей в разных областях.
 

Плюсы породы

 
Русские горностаевые кролики хорошо адаптируются к климатическим условиям, крепкие, выносливые, устойчивы к заболеваниям. Кролики неприхотливы к кормам и условиям содержания.
 

Минусы породы

 
Недостатком может быть односторонняя селекция кроликов по живой массе, которая иногда приводит к потере густоты волосяного покрова, что является важным и полезным признаком для породы.