Основные требования, предъявляемые к посадочному грунту: он должен быть влагоемким, рыхлым и достаточно питательным

Такие свойства как воздухо- и влагопроницаемость обеспечиваются посредством добавления песка, торфа и прелых опилок. Многие садоводы стараются дать рассаде лучшее питание, добавив в почву побольше перегноя. Но наблюдения специалистов показывают, что молодые растения лучше растут в почвах, бедных питательными веществами, интенсивно развивая корневую систему в поисках питания. В жирных почвах появление всходов замедляется, а также возрастает риск заболевания черной ножкой. С возрастом растения нуждаются в большем количестве питательных веществ, которые можно добавить во время пикировки рассады.

Торф в почвосмеси необходим для сохранения влаги. Можно применять верховой и переходный, а также черный низинный торф однородной структуры, переработанный вымораживанием и выветриванием. Опилки рекомендуется использовать те, которые перегнивали с добавлением азотных удобрений. Можно также добавлять в смесь дробленую кору хвойных пород, опавшую хвою, шелуху различных зерен, дробленую скорлупу арахиса. Песок следует брать речной, промытый, крупнозернистой структуры.

Дерновая земля для рассады готовится заранее. Летом или ранней осенью срезается слой почвы толщиной 10-15 см. Пласты дернины укладываются в штабеля высотой до 1 метра, травой к траве, с внесением извести и прослойками навоза. В верхней части штабелей можно сделать углубления, в которых будет задерживаться поливная и дождевая вода. Чтобы ускорить процесс разложения, штабеля можно поливать жидким органическим удобрением. Если такой возможности нет, можно просто насобирать дерновую землю, которая сформировалась естественным образом. В этой земле будет много сорных семян, поэтому зимой ее надо занести в теплое место и полить, а появившиеся проростки сорняков уничтожить. Перед добавлением в посадочный грунт дерновая земля должна быть термически обработана.

Древесная зола также входит в состав смеси для выращивания рассады. Она создает благоприятный фон для жизнедеятельности почвенных микроорганизмов, в особенности азотфиксирующих бактерий. Кроме того, это хорошее противогрибковое средство, а также источник таких важных элементов как калий и фосфор.

Все компоненты следует осенью пропарить и разложить в полиэтиленовые пакеты. При необходимости можно добавлять в почвосмесь и такие составляющие как мох сфагнум, перлит, агроперлит, вермикулит и измельченный керамзит.

Не стоит использовать для рассады огородную землю. Она имеет несбалансированный минеральный состав и болезнетворную микрофлору, что неблагоприятно отразится на состоянии чувствительных молодых растений.