Съедобные гусеницы становятся редкостью в пострадавшей от засухи Ботсване

Наполненные белком и кальцием, черви гусеницы мопани (mopane) являются деликатесом в Ботсване, где их смешивают с кусочками сухих томатов и арахиса.

На севере и в центре страны колючих черно-зеленых гусениц собирают и продают на рынках. Перекус из этих гусениц очень популярен у местного населения. К тому же эти насекомые очень богаты белком, которого недостает в рационе большинства населения этой африканской страны.

Эти гусеницы — злостный вредитель местного эндемика дерева мопани (Colophospermum mopane). Но и, пожалуй, самое ценное, в смысле питания, что может предложить мопани человеку — это знаменитые «червячки мопани», крупные гусеницы огненно-рыжей, узорчатой, очень декоративной Charaxes jasius saturnus. Их пищу составляет исключительно листва мопани. Летом эти жирные, достигающие 10 см в длину, гусеницы так и кишат на ветвях и листьях мопани, оставляя после себя почти полностью оголенные ветви.

Но региональная засуха резко снизила численность мопани, а они — важный источник дохода для сельских общин.

«Червь мопани не в изобилии, как в прошлые во времена хороших дождей», — говорит Оналетата Мбакиле, мать-одиночка двоих детей в центральной деревне Гошве, недалеко от границы с Зимбабве. 40-летняя Мбакиле собирала гусениц с веток деревьев мопани, где они обычно встречаются, уже более двух десятилетий. Она проехала более 440 километров до столицы Ботсваны, Габороне, где она продает за 10 пул (80 евроцентов) небольшой пакетик с сухим мопани - популярным перекусом в дороге.

«Дожди сейчас ненадежны и непредсказуемы, - сказала Мбакиле. - Мы собирали «урожай» гусениц примерно в декабре и апреле, но это уже не так».

Южная Африка борется с одной из самых сильных засух в истории. Страны региона сильно пострадали от продолжительного периода слабых дождей и палящих температур.

ООН предупредила, что 45 миллионов человек в регионе нуждаются в срочной продовольственной помощи из-за засухи, наводнений и экономических трудностей.

Период сбора «урожая» для червей мопани сократился, и цены на этот товар выросли вдвое.

(Автор: А.З. Источники: AFP, phys.org. Фото из статьи в phys.org. В статье использованы материалы ru.wikipedia.org и toptropicals.com).