Крытая вертикальная ферма, которая потребляет на 90 процентов меньше воды, чем обычные хозяйства, будет построена рядом с Лас-Вегасом и сможет поставлять около 9500 порций листовой зелени салатов в день для казино и ресторанов

«Лас-Вегас - это место, имеющее самую высокую плотность в мире ресторанов высокого класса, которые могут позволить себе этот высококачественный продукт», - сказал Брок Лич, главный операционный директор и генеральный менеджер Oasis Biotech. - «Мы сможем поставлять наш продукт от сбора урожая до клиента менее чем за 24 часа».

Oasis Biotech, гидропонная ферма с китайскими инвесторами, планирует совершить первую поставку в Лас-Вегасе 24 июля. Предполагается, что объект площадью 215 000 кв футов будет одним из крупнейших в Америке. Первоначально на ферме будут выращиваться зеленные культуры, в том числе микро-зелень и пряные травы, а затем ассортимент расшириться до моркови и клубники.

В производстве не применяется агрохимия, а для обеспечения безопасности продуктов питания в помещениях будут установлены специальные фильтры и ультрафиолетовые источники света. «Мы производим пищу, которая является самой продукцией», - сказал Лич.

«Недавняя вспышка кишечной инфекции в сети Макдональдс из-за листьев салата подчеркивает, как трудно контролировать безопасность свежих продуктов , выращенных на традиционных фермах», - сказал Диксон Деспоммер, профессор по экологическим наукам в Колумбийском университете и ведущий специалист по вертикальному сельскому хозяйству. - «Технологии с внутренним контролем производство сельхозпродукции позволяют избежать этого».

Деспоммер отметил, что в будущем вертикальное сельское хозяйство в городах будет набирать популярность из-за спроса со стороны ресторанов и магазинов, которые ищут «производителей, которые могут гарантировать здоровую свежую продукцию круглый год рядом с местом, где находится магазин. И я думаю, что это жизнеспособный бизнес».

Большая часть листовой зелени и других свежих продуктов, поставляемых на рынок Лас-Вегаса, выращивается в Калифорнии и Аризоне, поэтому есть дополнительные затраты на доставку, и иногда логистика может занимать несколько дней, чтобы продукция попала к клиентам .

В прошлом году Лас-Вегас посетило более 42 миллионов человек. «В ближайшие несколько недель мы встретимся с главами крупных казино», - сказал Лич. - «Мы также ориентируемся на независимые рестораны и небольшие сети». Лич сказал, что вертикальная ферма планирует продавать свою листовую зелень и другие продукты через крупного местного дистрибьютора. «Многие из крупных казино уже покупают у этого дистрибьютора», сказал он.

Материнской компанией вертикальной фермы является Sananbio, которая принадлежит китайскому гиганту Sanan Group, выпускающему светодиоидное освещение. Sananbio уже управляет одной из крупнейших в мире вертикальных ферм в прибрежном городе Китая в Цюаньчжоу. Oasis Biotech собирается стать лидером вертикального сельского хозяйства в Соединенных Штатах и продемонстрировать свои технологии американцам с тем, чтобы продавать оборудование и освещение другим предприятиям внутреннего рынка. «Мы станем одним из крупнейших игроков в отрасли», - сказал Лич. «Я не вижу в этом пространстве никого, кто сможет составить конкуренцию, но мы готовы к сотрудничеству».

По данным компании, светодиодное освещение, установленное в Oasis Biotech, использует на 50 процентов меньше энергии по сравнению с традиционным освещением для теплиц. Китайская компания потратила около 30 миллионов долларов на вертикальную ферму, включая выкуп в собственность площадь в 215 000 квадратных футов, расположенную примерно в 6 милях к востоку от Лас-Вегаса. Вертикальная ферма расположена на месте бывшего учреждения по производству лекарств.

Первый этап состоит из запуска фермы на 60 000 квадратных футах производства, что эквивалентно площади в 34 акра. Ожидается, что второй этап, запланированный на начало следующего года, увеличит производственные площади вполовину.

По словам Лича, Oasis Biotech рассчитывает выйти в прибыль в 2019 году. Сейчас в Oasis Biotech работает около 130 человек.

В настоящее время зелень собирают вручную, но на втором этапе компания планирует полностью автоматизировать уборку. Оборудование для автоматизации сбора урожая основано на технологии, которая тестируется в производстве Sananbio в Китае.

Еще одно преимущество вертикальной фермы – более эффективное влагопотребление. В южной Неваде водные ресурсы ограничены. Здесь часты засухи, а большая часть воды поступает из реки Колорадо и подземных источников. Вертикальная ферма в Лас-Вегасе использует на 90 процентов меньше воды, чем традиционная ферма, или примерно от 300 до 500 галлонов в день - примерно столько же, сколько семья из четырех человек тратит в повседневном быту, пользуясь душем и туалетом.

(Источник: www.cnbc.com).