Крылатые расселительницы представляют собой поколение, произошедшее от бескрылых девственниц партеногенетическим путем. На протяжении всего жизненного цикла это первая генерация тлей, у которых имеются крылья. Благодаря им, они расселяются на здоровые растения того же вида или поражают вторичных хозяев, питание которыми необходимо для перехода на следующую фазу (полоноски, нормальные самки и самцы). В большинстве случаев появление крылатых девственниц происходит летом, к примеру, массовый лет у самок большой злаковой тли наблюдается в июне-июле.

«Сигналом» для рождения расселительниц становится угнетение растения, на котором исходно обитает колония. По мере питания паразитов оно постепенно истощается. В клеточном соке снижается концентрация белка, сахаристых веществ и других питательных соединений, что и «запускает» механизм воспроизведения новой фазы развития. Кроме того, у этих тлей имеет место своеобразный фазовый полиморфизм: внешний вид насекомых зависит от плотности популяции. Как только количество особей на одном растении начинает превышать определенное, «допустимое» количество, это становится толчком к появлению крылатых расселительниц среди бескрылых тлей.

До рождения крылатых самок может проходить разное количество поколений. Так, у большинства немигрирующих видов эта величина может быть довольно большой, до 10 и более, а у мигрирующей гороховой тли крылатые формы появляются уже в третьей генерации после основательницы, вылупившейся весной из яйца.

Главной отличительной особенностью этих насекомых является наличие крыльев. Их жилкование сильно редуцировано, сами крыловые пластинки имеют удлиненно- каплевидную форму. Остальные черты внешнего строения, такие, как размер, форма или окраска тела, тоже могут отличаться от других фаз. Например, у кровяной тли тело более вытянутое, брюшко светлее, а пушок на теле короче, чем у представительниц предыдущей фазы – тлей-основательниц.

Ссылки

Заглавная статья: жизненный цикл тлей.