Самцы тлей, способные к половому размножению, появляются в конце лета – начале осени; они – представители первого диморфного поколения (диморфизм) после ряда бесполых генераций. У немигрирующих видов самцы появляются от крылатых расселительниц, расселившихся на здоровые деревья, а у мигрирующих – от полоносок, которые специально для этого возвращаются на первичного хозяина.

Личинки самцов тлей растут очень быстро – такие темпы обусловлены их жизненной задачей оплодотворить самок до окончания теплого сезона. Пройдя 3-4 линьки, они превращаются в имаго и становятся готовы к репродукции. После размножения (копуляции) насекомые погибают.

У многих тлей имеет место явление полового диморфизма: самцы не похожи на самок; как правило, они другие по цвету и меньше по размеру.