Гебиса Эджета, профессор Университета Пердью получил грант в размере 5 миллионов долларов от Фонда Билла и Мелинды Гейтс, чтобы продолжить исследования своей команды для получения сортов сорго, устойчивых к сорнякам и экстремальным погодным условиям, и пригодным для выращивания в Африке

 

Это уже второй грант, полученный профессором Эджета для продолжения своей работы по разработке и внедрению высокоурожайных сортов сорго, которые засухоустойчивы и не боятся конкуренции со стригой. Стрига, так называемый «ведьмин сорняк», относится к растениям-паразитам, которые отбирают у кукурузы, сорго, риса и сахарного тростника необходимые питательные вещества. Стрига особенно распространен в Африке, где наносит огромный урон культурным растениям.

В течение последних четырех лет Эджета вместе со своими учениками и коллегами изучали основные генетические и биологические процессы, контролирующие устойчивость к стриге в сортах сорго. В результате, они идентифицировали ген, связанный с высвобождением химического вещества из корней сорго, который сигнализирует, что семена стриги прорастают и прикрепляются к корням. 

Это привело к созданию новых сортов сорго при помощи молекулярных технологи. Теперь сорта, которые сочетают в себе устойчивость одновременно к стриге и засухе, могут получить производители культур. В настоящее время 961 тонна семян уже доставлена более чем 400 000 фермерам в Эфиопии и Танзании.

«С более высокой пропускной способностью фенотипирования и возможностью упорядочивания большого числа генотипов мы определили важный ген, который является основополагающим для обеспечения устойчивости к стриге, - сказал Эджета.  - Это помогает уверенно работать с этим геном для улучшения сорго».
На следующем этапе программы ученые будут использовать комбинацию большего числа генов, чтобы добиться закрепления полезных признаков.

Новый проект поддержит будет исследователей в Танзании, Кении, Руанде, Судане, Нигере, Нигерии, Буркина-Фасо и Мали, которые также работают над разведением более высокодоходных, питательных, устойчивых к болезням и засухоустойчивых сортов сельскохозяйственных культур. К проекту планируется привлечь частные семеноводческие компании для эффективного распределения высококачественных гибридных семян сорго в этих странах.

«Это создает возможности как для развития фермеров и малых предприятий, так и для сельскохозяйственной промышленности в целом», - сказал Эджета. (Источник: Purdue University).