Жуки – это единственный отряд, представители которого отличаются сильно уплотненной первой парой крыльев. У них она имеет роговую основу, участвует в осуществлении полета и является твердым покровом для защиты расположенных под ней перепончатых крыльев. Эта пара крыловых пластинок носит название надкрылий (элитр) и имеет особенные черты строения. В частности, их латеральные края, загнутые в сторону брюшка, носят название эпиплевр. Это не самостоятельные структуры, а лишь части надкрылий, поэтому по цвету, плотности и другим показателям они обычно не отличаются от остальной поверхности, хотя иногда могут иметь более светлую или темную окраску.

Значение эпиплевр состоит в том, что при сложенных крыльях они делают тело более компактным, что помогает насекомым легче передвигаться по земле. Компактность и обтекаемость тела особенно важна для водных жуков – их эпиплевры позволяют телу создавать меньшее сопротивление при плавании в толще воды.

В то время, когда насекомое находится в полете, эти части элитр также играют свою роль, они способствуют формированию «правильных» воздушных потоков, которые помогают более эффективно летать и более плавно снижаться.

Ссылки

Заглавная статья: Крылья