Собственно симбиоз можно рассматривать на примере взаимоотношений цианобактерий и микроскопических грибов, наблюдающиеся в лишайниках.

Оба микроорганизма (цианобактерии и грибы) способны к самостоятельному существованию. Однако, в экстремальных условиях (при остром дефиците питательных веществ, крайних пределах влажности) их ассоциация приводит к взаимному выигрышу партнеров.

Гриб использует продукты метаболизма цианобактерий в качестве источника органических питательных веществ и атмосферный азот, фиксированный бактериями. Цианобактерии получают защиту от высыхания и избыточной интенсивности света. Параллельно улучшается поступление в бактериальные клетки минеральных веществ и воды.

(c) Справочник AgroXXI