Профаг образуется в результате развития умеренного бактериофага (лизогенный цикл).

В форме профага вирус не патогенен для бактериальной клетки. Однако он сохраняет потенциальную способность стать вирулентным при переходе в зрелый (активный) бактериофаг.

Профаг может находиться в клетке в двух состояниях:

  • в интегрированном с бактериальной хромосомой состоянии;
  • в виде цитоплазматической частицы.

В интегрированном состоянии находятся фаги, λ, Р22. Профаги P1 и N15 локализованы в цитоплазме клетки-хозяина, в форме самостоятельного репликона, подобно плазмоидам бактерий.

Бактерии в составе клеток, которых присутствует профаг, называют лизогенными бактериями.

(c) Справочник AgroXXI