К гетеротрофам относят возбудителей различного рода брожений, гнилостные микробы, все фитопатогенные и болезнетворные организмы. Кроме того, по типу источников углерода выделяют автотрофы, к которым относятся нитрифицирующие бактерии, железобактерии, серобактерии.

Подгруппы гетеротрофов

Бактерии-гетеротрофы по источнику углерода подразделяют на две подгруппы:

  • сапротрофы (метаморфы)(греч. sapros гнилой, fhyton – растение) – бактерии, живущие за счет использования мертвых субстратов (гнилостные микробы);
  • паратрофы (греч. parasites – нахлебник) – паразитические бактерии, живущие на поверхности или внутри организма хозяина и питающиеся за его счет.

Источники углерода

В качестве источников углерода гетеротрофы обеих групп используют углероды различных органических кислот. Наиболее полноценными являются сахара (особенно гексозы), многоатомные спирты (глицерин, маннит, сорбит), карбоновые кислоты (глюкуроновая), оксикислоты (яблочная, молочная).

Все вышеуказанные вещества обычно включают в состав искусственных питательных сред для выращивания микроорганизмов.

Смена типа питания

Физиологическое разнообразие микроорганизмов не совсем стройно укладывается в разделение на гетертрофы и автотрофы. Отмечается, что при изменении условий среды, бактерии способны менять обмен веществ. При помещении в необычную питательную среду многие бактерии начинают вырабатывать адаптивные (приспособительные ферменты или энзимы, способствующие развитию бактерий и в непривычных для них условиях питания. Такие организмы являются миксотрофами.

В частности, азотофиксирующие бактерии, в нормальных условиях являющиеся типичными автотрофами, оказываясь на богатых белковых питательных средах, перестают использовать молекулярный азот воздуха и начинают усваивать связанный азот, переходя к гетеротрофному типу усвоения азота.

(c) Справочник AgroXXI