При этом один из партнеров симбиотической системы (комменсал), возлагает на хозяина (макроорганизм) регуляцию своих взаимоотношений с окружающей средой, но не вступает с ним в тесный контакт. Базой для таких отношений служит общее пространство, питание.

Комменсалы могут обитать как на внешних покровах хозяина, так и во внутренних его органах.

Примером комменсализма служат отношения микроорганизмов, колонизирующие надземные части растений (стебли и листья). В этом случае микроорганизмы являются комменсалами или условно-патогенными.

Комменсализм во многих случаях является относительным понятием, поскольку среди представителей условно-патогенной микрофлоры есть и такие, которые при определенных условиях способны вызвать инфекционные заболевания различной тяжести.

(c) Справочник AgroXXI