Создание новых разновидностей винограда пришлось как нельзя более кстати. Изменение климата ухудшает ситуацию: хотя низкие зимние температуры во многих регионах выращивания винограда традиционно ограничивали распространение цикадок-переносчиков болезни Пирса, последние несколько лет сделали зимы более теплыми, позволяя вредителям осваивать новые территории

Об этом рассказывает Агостино Петрони в статье, опубликованной на портале Undark.

...Адам Толмач занимается выращивание солнечной ягоды с 1961 года в винодельческом районе округа Вентура, штат Калифорния, неподалеку от Санта-Барбары. Будучи студентом, Толмач изучал виноградарство и виноделие, а в 1983 году он начал производить собственные вина, которые продает под лейблом Ojai Vineyard.

С годами его виноградник поразила болезнь Пирса - лозы потеряли силу, а листья засохли. Болезнь Пирса разносит цикадка Homalodisca vitripennis, которая питается растительными жидкостями и переносить бактерию, известная как Xylella fastidiosa, причину болезни. Эта бактерия существовала в Соединенных Штатах с 1880-х годов, и за эти годы уничтожила не менее 35 000 акров национальных виноградников.

Толмач стал свидетелем медленной, но верной гибели своих виноградных лоз. Он удалил пораженные растения и стал виноделом без виноградника, закупая ягоды у других производителей.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале California Agriculture, ежегодно американские виноделы теряют виноград на сумму около 56 миллионов долларов, в то время как правительственные учреждения, питомники и система защиты растений Калифорнийского университета инвестируют еще 48 миллионов долларов в профилактические мероприятия.

По крайней мере, 340 видов растений служат хозяевами Xylella, хотя бактерии вредят лишь некоторым из них. По всему миру Xylella уничтожила апельсиновые деревья в Бразилии и оливковые поля на юге Италии, а недавно обнаруженный вид, Xylella taiwanensis, заразил груши на Тайване. На данный момент эффективного контроля нет. Каждый раз, когда Xylella вторгается в новый регион, искоренить ее практически невозможно.

Страны долгое время беспокоились о том, что импорт зараженных растений может распространять бактерии, но в последнее время изменение климата признано дополнительной угрозой, отодвигающей среду обитания переносчиков болезней на север, как в Европе, так и в США.

Тем не менее, есть и надежда. После 40 лет скрещивания европейских сортов винограда с диким виноградом ученый и виноградарь Эндрю Уокер из Калифорнийского университета генетик растений Дэвиса недавно запатентовал пять гибридных сортов винограда, которые оказались устойчивыми к болезни Пирса.

В 1989 году Эндрю Уокер унаследовал семена виноградной лозы, которые, как ему сказали, были получены от скрещивания двух известных видов Vitis. Но по мере того, как растения росли, он заметил, что они ведут себя странно. Во-первых, на стеблях их лоз росли тонкие волоски. Что еще более важно, растения оказались устойчивыми к болезни Пирса. Уокер решил разобраться.

Возможно, предположил он, родительские растения, которые все еще процветали на заброшенном винограднике, принадлежащем его университету, случайно скрестились с местными дикими виноградными лозами, растущих поблизости.

Действительно, так оно и было. Vitis arizonica произрастает в дикой природе на юго-западе США и в Мексике, и Уокер сопоставил генетический отпечаток мужского пола V. arizonica на своих собственных растениях. Это дикое растение несет доминантный ген, который передает своим потомкам признаки устойчивости к болезни Пирса.

Полагая, что это может привести к прорыву в создании новых сортов винограда, Уокер начал медленный процесс скрещивания. Эта техника насчитывает около 10 000 лет и включает выборочное разведение растений и животных с желаемыми признаками. В данном случае Уокер хотел скрестить устойчивый к болезням V. arizonica с винодельческими сортами, такими как каберне совиньон.

Все сеянцы первого поколения несли ген устойчивости к болезням. Уокер выбрал лучшие, а когда растения зацвели, снова скрестил их с различными   разновидностями V. Vinifera. Он делал это в течение четырех-пяти поколений, достигнув точки, когда 97 процентов генома растения произошло от V. vinifera, а 3 процента - от V. Arizonica. Ему потребовалось около 20 лет, чтобы разработать эти новые растения, пять разновидностей которых были запатентованы, переданы нескольким производителям и проданы через несколько питомников.

Толмач был одним из немногих, кому посчастливилось их получить.В 2017 году он посадил около 1800 растений на 1,2 акра четырех сортов Уокера и остался доволен не только здоровьем растений, но и весьма необычным вкусом вина из ягод этих сортов. Вкусом был впечатлен даже именитый винный критик Мэтт Кеттманн, описав его как сочетание «черной вишни, мокко, гвоздики и специй для выпечки». Теперь он намерен расширить площади под новыми сортами.

Со своей стороны Уокер считает, что любой скептицизм по поводу новизны и качества его винограда исчезнет перед лицом изменения климата. «Это заставит людей пересмотреть то, как мы улучшаем виноградные лозы», - сказал он.

По статье Агостино Петрони, опубликованной на портале Undark.