В полете с деревьев змеи принимают полукруглую форму, которая по очертаниям напоминает НЛО

 

 

Словосочетание «летучий змей» ассоциируется чаще всего с разноцветным бумажным ромбом на длинной нитке, который так любят запускать дети в ветреную погоду. Но в природе существуют и настоящие летающие рептилии, способные передвигаться по воздуху, благодаря особому строению тела.

Так представители вида Chrysopelea paradisi, они же украшенные древесные змеи способны пролететь по воздуху до 30 метров. Тропические пресмыкающиеся, находясь на дереве, могут принять практически любую позицию, прежде чем выпрыгнуть. В полете же змеи принимают полукруглую форму, которую авторы нового исследования сравнили с очертаниями «летающих тарелок», как иногда называют НЛО.

«Эти змеи не очень ядовитые, и потому они предпочитают битве с врагами элегантное бегство», — поясняет ведущий автор исследования Джейк Соша (Jake Socha), биомеханик из Технологического института Виржинии.

Когда ученые внимательно понаблюдали за телесными манипуляциями C. paradisi в воздухе, то заметили, что рептилии как будто плывут сквозь пространство. Как рассказывает Соша, змеи превращают все свое тело в единую аэродинамическую поверхность, подобно белкам-летягам.

Чтобы рассмотреть весь процесс в подробностях, ученые решили не мучить змей и прибегнуть к помощи 3D-принтера. Они напечатали пластиковую трубку, которая в поперечном сечении имитировала строение тела пресмыкающегося. Трубку поместили в резервуар, заполненный водой.

Соша поясняет, что хотя вода намного плотнее воздуха, именно в таких условиях проще всего проследить за аэродинамикой полета. Исследователи воспроизвели ветер, создавая волны с разной скоростью — от 20 до 50 сантиметров в секунду. Затем трубку решили слегка наклонить. Тут и выяснилось, что практически под любым углом тело змеи способно удержать достаточную высоту и начать скольжение по воздуху. Но когда трубку поставили строго горизонтально, турбулентность произвела затягивающую силу, которая потянула объект вниз.

«Возможно, змеи держат часть своего тела параллельно земле и используют его для контроля полетов», — говорит Соша, чья статья недавно была опубликована в Journal of Experimental Biology, сообщает А. Горина (www.vesti.ru).

Ученые, впрочем, признаются, что им так и не удалось понять, как рептилии столь долго остаются в воздухе. Соша рассказал, что они вместе с коллегами уже планируют следующий эксперимент. Если им откроются истинные секреты змеиного полета, они используют эту информацию для создания миниатюрных летающих роботов. Такие машины смогут усовершенствовать свой полет, для того чтобы принимать участие в поисково-спасательных операциях и проникать в труднодоступные для человека и крупных роботов места.

 

На заставке: при полете змеи принимают форму летающей тарелки (фото Jake Socha / /www.vesti.ru)