Человеку не мшает поучиться у них

 

Биологи из Манчестерского университета (The University of Manchester) выяснили, каким образом тундряным куропаткам удаётся оставаться в прекрасной физической форме даже после нагула жира перед суровой полярной зимой. В этот период их вес удваивается.

Тундряные куропатки (Lagopus mutus) — это птицы из отряда курообразных, живущие круглый год в арктических льдах и в тундре.

Природа снабдила этих птиц отличным средством для адаптации к суровым условиям — способностью накапливать жировые отложения. Запасы откладываются у куропаток в области груди и выступают одновременно продовольственным магазином и зимней курткой. Благодаря накоплениям эти обитатели Арктики вполне комфортно чувствуют себя при низких температурах (вплоть до –40°C).

Джон Лиз (John Lees) и его коллега доктор Джонатан Кодд (Jonathan Codd) работали с тундряными куропатками на архипелаге Шпицберген в северной Норвегии.

Затевая эксперимент, ученые надеялись получить новую информацию о том, насколько сильно может повлиять на арктические виды повышение температуры среды обитания.

В ходе эксперимента исследователи наблюдали за птицами на миниатюрных беговых дорожках, измеряя при этом, сколько кислорода они потребляют и сколько углекислого газа производят в летний и зимний периоды. Полученные данные позволили биологам с достаточной точностью оценить энергетические затраты куропаток.

Результаты поразили ученых. Оказалось, что в зимний период (когда куропатки значительно упитаннее) птицам необходимо для пробежки такое же количество энергии, что и летом.

Человеку в такой ситуации при наличии лишнего веса потребовались бы затратить гораздо больше калорий. Но куропаткам в прямом смысле ничего не стоит пробежаться со всем своим «зимним запасом» по заснеженной тундре.

«Количество потребляемой животными энергии во время постоянного движения имеет основополагающее значение для выживания в Арктике», — убежден руководитель исследования Джон Лиз.

Ученые уверены, что понимание стратегии выживания арктических видов поможет спрогнозировать последствия глобального потепления для всего животного мира нашей планеты, включая человека. И одним из ключевых элементов здесь является понимание механизмов адаптации к экстремально холодным условиям жизни.

«Для того чтобы научиться выживать в любых условиях, человеку необходимо изучать механизмы адаптации животных к их родной среде обитания и учиться у них», — заключает Лиз.

 

Дарья Загорская, www.vesti.ru