Рыбы «измеряют» друг друга по запаху

Легко заметить, что рыбы в косяке примерно одного размера. В этом есть свой смысл: хищнику труднее сосредоточиться на конкретной добыче, когда перед ним мельтешат десятки, сотни, тысячи ее копий. Понятно, что это не случайность, что рыбы специально выбирают себе компанию, в которой все примерно одних габаритов.

И, как утверждают зоологи из Сиднейского университета (The University of Sydney, Австралия) и Университета Маунт Эллисон (Mount Allison University, Канада), свои и чужие размеры рыбы оценивают по запаху, сообщает К. Стасевич (science.compulenta.ru) со ссылкой на Phys.Org.

Рыбы вообще очень чувствительны к запахам, так что гипотеза о том, что они и размеры определяют с помощью обоняния, напрашивалась сама собой. Исследователи поставили ряд опытов с трехиглой колюшкой и поперечнополосатым фундулюсом, которым предъявляли химические сигналы, полученные от особей разного размера и разных видов. Рыбы постоянно выделяют в окружающую среду какие-то молекулы, так что собрать образцы запахов не составляло труда.

Как пишут учёные в журнале Behavioral Ecology and Sociobiology, рыбы предпочитали запах особей своего размера. Причем размер был даже важнее видовой принадлежности, то есть колюшку больше привлекал запах равного ей фундулюса, нежели запах других колюшек, но бόльших или меньших по размеру, чем она сама.

Из этого следует, во-первых, что рыбы могут определять собственный размер, а во-вторых, что они в состоянии сравнивать себя с другими и делают это с помощью обоняния. Что за вещества тут задействованы, исследователи пока не выяснили; возможно, это продукты каких-то метаболических путей, завязанных на размер тела животного.