Французские ученые открыли новый гигантский вирус

 
Французские ученые обнаружили вирус, размеры которого в десятки раз превышают размеры известные до сих пор вирусов. Размер нового вируса, получившего название «Пандора», составляет в поперечнике около одного микрона (одна тысячная миллиметра). Обычные вирусы имеют размер от 10 до 100 нанометров, то есть в 10-100 раз меньше.
 
Вирус был открыт учеными Жаном-Мишелем Клавери и Шанталь Абержель из Университета Экс-Марсель. Две известные на сегодняшний день разновидности обитают в Тихом океане возле устья реки на побережье Чили и в пресноводном пруду недалеко от Мельбурна в Австралии. Эти разновидности получили названия Pandoravirus salinus и Pandoravirus dulcis.
 
Вирус «Пандора» обитает только в воде и поражает только определенный вид амеб. В этой связи ученые предполагают, что для человеческого организма он не опасен.
 
Помимо размеров, вирус примечателен своим геномом. Он содержит более 2500 генов против всего лишь десятка-другого у обычных вирусов. При этом 93% генов вируса-гиганта не встречаются в других организмах.
 
В силу примитивности генома известных до последнего времени вирусов, многие ученые полагали, что вирусы принадлежат к самым первым формам жизни на Земле. Но обнаружение гигантских вирусов внесло в эту гипотезу существенные коррективы.
 
Теперь ученым предстоит выяснить, каковы функции генов нового вируса, и где место этих вирусов в экологической системе Земли.
 
Источник: trud.ru