Бивни молодых мамонтов указали на вину охотников в их вымирании

Анализ «молочных бивней» молодых сибирских мамонтов показал, что эти гиганты исчезли не из-за климатических изменений, а в результате расселения людей по Земле и массовой охоты на ледниковую мегафауну, заявили ученые на ежегодной встрече Общества палеонтологии позвоночных в американском Далласе, пишут РИА Новости и lenta.ru.

На сегодняшний день не существует общего мнения о причинах вымирания мегафауны Ледникового периода. Часть ученых считает, что мамонты, шерстистые носороги вымерли исключительно из-за изменения климата, тогда как другие палеонтологи придерживаются гипотезы равного «вклада» человека и климата в исчезновение гигантских животных в Азии и Америке.

Дэниел Фишер (Daniel Fisher) из Университета штата Мичиган в Энн-Арборе (США) и его коллеги, при содействии российских ученых и властей, нашли новые аргументы в пользу второй теории и даже эксклюзивной роли человечества в вымирании мамонтов, научившись определять то время, когда мамонтята переставали кормиться молоком матери и переходили на растительный корм.

Как объясняют ученые, наблюдения за современными слонами в Африке и Азии показывают, что охота и изменения климата достаточно сильно влияют на то, когда слонята отказываются от молока матери. Что интересно, они оказывают противоположное влияние — охота заставляет слонов раньше взрослеть, тогда как неблагоприятный климат приводит к задержкам в их развитии.

Этот момент времени, по словам Фишера, можно определить, послойно анализируя доли азота-14 и азота-15 в бивнях слонов или мамонтов. Когда слоненок или мамонтенок переходит с молока матери на новую диету, их соотношение меняется — растительный корм содержит в себе относительно мало азота-15, и его доля начинает плавно падать.

Используя этот прием, авторы стати проанализировали изотопный состав 15 бивней молодых мамонтов из коллекции Фишера, часть из которых была получена им из России с согласия сибирских ученых и властей и чей возраст составляет от 40 тысяч до 10 тысяч лет.

Как показал анализ этих бивней, за последние 30 тысяч лет возраст отлучения мамонтят от груди матери плавно снизился на три года, с восьми до пяти лет. Это, по мнению ученого, означает, что в вымирании мамонтов были однозначно замешаны люди, охотившиеся на них и других представителей мегафауны.

«Конечно, мы не думаем, что наше открытие поставит точку в спорах о судьбах мамонтов. Тем не менее, мы надеемся, что пример нашего исследования подвигнет и других ученых искать неординарные методы для поиска вопроса о том, как вымерли мамонты», — заключает Майкл Черней (Michael Cherney), коллега Фишера по университету.

Напомним, что есть две основные версии причин вымирания плейстоценовой мегафауны. Это изменение климата (в том числе в результате падения метеорита) и действия человека (охота или уничтожение мест обитания). Вторая гипотеза недавно получила подтверждение относительно пещерных медведей. В ее пользу высказывались и исследователи, занимавшиеся изучением истории заселения Австралии. В июле 2015 года в журнале Science были опубликованы результаты анализа ДНК животных, свидетельствующие о том, что их вымирание было связано с резкими климатическими сдвигами, прежде всего потеплением в межледниковье.


На заставке фото с сайта assets.loeildelaphotographie.com