Гусеницы Calindoea trifascialis пытаются спрятаться от солнца, прыгая внутри своего листового дома и двигая его в тень

Гусеницы бабочки Calindoea trifascialis, обитающей в Юго-Восточной Азии, спустя две недели после своего появления на свет строят себе из листьев конический домик. Ничего необычного, так поступают многие. Листья, обернутые вокруг гусеницы, защищают ее от солнца и от чужого внимания еще две недели, пока она не превратится в бабочку. Но домик с бабочкой не остается все это время висеть на дереве: он падает вниз, на землю, и тут с ним происходит кое-что удивительное.

Ким Хамфрис и Кристофер Дарлинг из Университета Торонто (Канада) описывают на страницах Biology Letters, сообщает Phys.Org, как упавший домик с гусеницей внутри начинает... прыгать, причем не просто прыгать, а двигаться прыжками в одном направлении, пишет К. Стасевич (compulenta.computerra.ru).

Гусеница совершает один прыжок в секунду, перемещаясь примерно на три четверти сантиметра. Прыжки продолжаются три дня (с перерывами, естественно), причем только днем. По словам зоологов, таким образом насекомое стремится спрятаться от прямого солнца, чтобы во время метаморфоза не пострадать от обезвоживания и снизить заметность.

Через три дня гусеница окукливается и замирает там, куда допрыгала.

Такие прыгающие дома сами по себе не новость: можно вспомнить, например, мексиканские прыгающие бобы — семена одного мексиканского кустарника, в которых поселяются личинки моли и заставляют двигаться свои дома, когда чувствуют, что им становится слишком жарко.

Однако гусеницы C. trifascialis отличаются, во-первых, тем, что сами строят свое «транспортное средство», а во-вторых, их движения не беспорядочны. Направленное перемещение у гусениц получается потому, что они упираются одним концом тела в стенку домика и сильно дергают своим противоположным концом, ударяясь спиной о лист. В итоге создается движущая сила, которая перемещает всю конструкцию только в одном направлении.

На заставке: домик из листьев гусеницы C. trifascialis (фото авторов работы / compulenta.computerra.ru)