К середине столетия их число вырастет до 99%

Океанологи провели масштабное исследование диеты морских птиц, которое неожиданно показало, что желудки 90% пернатых обитателей моря содержат в себе частицы пластика, что говорит о более серьезных масштабах загрязнения моря пластиком, чем считалось ранее, говорится в статье, опубликованной в Proceedings of the National Academy of Sciences, информирует РИА Новости.
Последние 50—70 лет океанологи часто в шутку называют «пластиковым периодом» из-за огромного количества микрофрагментов полимеров в водах мирового океана. Как показывают наблюдения ученых, опубликованные в июле прошлого года, эти частицы долго не задерживаются в воде и, по всей видимости, съедаются рыбами и морскими животными.
Кристиан Уайлкокс (Christian Wilcox) из Научной и промышленной организации Британского Содружества CSIRO в Хобарте (Австралия) и его коллеги нашли возможных «потребителей» этих загрязнителей, сопоставив ареалы почти двух сотен видов морских птиц с тем, как часто находили полимерные наночастицы в их желудках в прошлые годы и где сосредоточены главные «запасы» пластика в океанах.
Как рассказывают ученые, в 1960-х годах пластик попадал в желудки пернатых крайне редко – лишь 5% особей, изученных океанологами, съедали полимерные частицы по ошибке или вместе со своей обычной диетой. Затем, по мере роста загрязненности океана, эта доля начала стремительно расти — 20% в 1970-х, около 40—60% в 1980-х и 1990-х годах и до 80% в начале 2000-х годов.
Сегодня, как показывают расчеты Уайлкокса и его коллег, желудки 90% птиц должны содержать в себе от одной до нескольких пластиковых частиц, а к середине столетия их число вырастет до 99%. Исполнение подобных мрачных прогнозов, по словам ученых, может привести к массовой гибели птиц из-за отравления, проблем с пищеварением и потери веса, если не будут предприняты никакие меры.
«Даже самые простые меры могут оказать решающее действие. Так, меры по предотвращению сброса пластика в окружающую среду, принятые недавно в Европе, заметно снизили число полимерных частиц в желудках птиц за последние 10 лет. Это говорит о том, что принятие самых базовых мер по утилизации отходов могут радикально снизить концентрацию пластика в океане», — заключает Уайлкокс.

На заставке фото с сайта naked-science.ru