Гигантский ракоскорпион обладал необычными лапами-«веслами» и причудливой формой головы, что делало его похожим на древнегреческую галеру

 

 

Палеонтологи обнаружили на территории штата Айова останки гигантского полутораметрового морского скорпиона, который терроризировал обитателей морей на месте современного востока США примерно 460 миллионов лет назад и был топ-хищником того периода, говорится в статье, опубликованной в журнале BMC Evolutionary Biology, сообщают РИА Новости и paleonews.ru.
Экспедиция Геологической службы американского штата Айова обследовала метеоритный кратер в долине реки Верхняя Айова. Чтобы добраться до обнаруженных здесь многочисленных окаменелостей, ученым пришлось на время запрудить реку, под дном которой и нашлись остатки порядка 150 различных ископаемых животных, в том числе и морского скорпиона.
«Этот вид скорпионов крайне причудлив по своему облику. Схожую форму его "весел"-ног, при помощи которых это существо плавало — нельзя найти ни у одного другого представителя ракообразных, и форма головы тоже является уникальной. Ну и ко всему тому же данный ракоскорпион был огромен — его длина превышала полтора метра!», — заявил Джеймс Ламсделл (James Lamsdell) из Йельского университета (США).
Ламсделл и его коллеги открыли одного из самых реальных кандидатов на роль «короля» морей палеозоя, изучая отложения, сформировавшиеся во время ордовикского периода на территории современных Соединенных Штатов, примерно 460—450 миллионов лет назад.
В одном из слоев песчаника ученым удалось найти великолепно сохранившиеся останки ракоскорпиона, при изучении которых, благодаря необычным обстоятельствам их окаменения, можно увидеть даже мельчайшие детали устройства тела животного, вплоть до мелких волосков, покрывавших его хитиновый панцирь.
Главной необычной чертой этого топ-хищника были его веслообразные ноги, обладавшие большой прочностью и необычной системой «блокировки», которые животное могло использовать для плавания или копания в морском грунте.
Необычная форма этих «весел» и всего тела ракоскорпиона стала причиной того, почему ученые назвали его Pentecopterus decorahensis — древнегреческое слово «пентеконтор» обозначает 24-весельную галеру, которые во времена Гомера были популярны и среди военных флотов греческих полисов, и среди пиратов. Форма тела гигантского ракоскорпиона, утверждает Ламсделл, напомнила им то, как выглядели эти суда. Видовое имя показывает, что найден он был в окрестностях города Decorah.
По словам ученых, Pentecopterus decorahensis были самыми крупными ракоскорпионами своего времени — более крупные существа появятся только через 10 миллионов лет. Их диета пока остается неизвестной, однако Ламсделл и его коллеги предполагают, опираясь на три пары ловчих ног, мощные «весла» и большое количество чувствительных волосков на них, что он был засадным хищником, который активно охотился на крупных жертв.
Самыми близкими родственниками пентекоптеруса среди ныне живущих существ являются пауки и клещи.


На заставке: Pentecopterus decorahensis. Реконструкция: Patrick J Lynch / paleonews.ru