Их рекордно малые размеры позволяют им свободно пролезать через ушко тонкой вышивальной иглы

 

 

Ученые нашли на территории провинции Гуанси на юге Китая несколько крайне необычных видов улиток, чьи рекордно малые размеры — 0,83 миллиметра — позволяют им свободно пролезать через ушко тонкой вышивальной иглы, говорится в статье, опубликованной в журнале ZooKeys, информируют РИА Новости и lenta.ru.

«Необычные размеры живых существ не только вызывают интерес у публики, но и заставляют нас задуматься о том, как такие животные приспособляются к жизни в окружающей среде. Наблюдения за "наноулитками" крайне важны для оценки биоразнообразия на планете, а также необходимы для того, чтобы понимать, как развивается карликовость среди беспозвоночных», — заявил Барна Полл-Гергели (Barna Pall-Gergely) из университета Синсю в Нагано (Япония).

Полл-Гергели и его коллеги открыли несколько невозможно малых улиток, изучая беспозвоночную фауну юга Китая, предпочитающую обитать в пещерах, в почве или под тенью камней и булыжников.

Когда зоологи просеивали образцы почвы, собранные в окрестностях песчаных гор в провинции Гуанси, им удалось обнаружить сразу семь ранее неизвестных видов улиток, отличающихся рекордно малыми размерами — ширина и высота их раковины в самой толстой ее части не превышает и одного миллиметра и составляет от 0,86 до 0,91 мм. Все эти улитки были причислены к роду Angustopila, что означает «узкая колонна» на латыни. Длина одной из них —Angustopila dominikae — не превышает 0,5 миллиметра

Миниатюрные габариты позволяют Angustopila dominikae скрываться в расщелинах известняковых холмов. Улитки, по всей видимости, ожидают дождей, после чего выползают наружу и пасутся на пленках из водорослей, вырастающих из-за влажности.

Также ученые предположили, что крошечный размер помогает улиткам защищаться от хищников. Вместо защитных сооружений внутри раковин (вроде люков-провалов или безопасных зон) Angustopila dominikae предпочли развиваться в направлении миниатюризации.

Новые виды описаны только по раковинам — никаких следов ДНК там не обнаружилось. Образ жизни улиток остается загадкой для ученых. Похожие виды миниатюрных лягушек из Китая, Таиланда и Малайзии пострадали от конкуренции со стороны более крупных видов.

Как полагают ученые, на территории Китая и других тропических стран могут скрываться столь же малые моллюски, обнаружить которых будет невероятно сложно из-за их малых размеров и отсутствия надлежащих методик их поиска и изучения. Тем не менее, команда Полла-Гергели надеется, что ей удастся побить данный рекорд миниатюрности в ближайшие годы.

 

На заставке фото с сайта ria.ru