А нашли бы в России — назвали, наверное, Буратино

На юге Китая дорожные строители нашли останки тираннозавра, принадлежавшего к ранее неизвестному типу. Характерной особенностью хищника возрастом 66 миллионов лет был удлиненный нос, вследствие чего он получил прозвище «Пиноккио Рекс» (Pinocchio rex). Об этом пишут lenta.ru и М. Паймакова (www.vesti.ru) со ссылкой на Nature Communications и BBC.

Идентификацию останков тираннозавра провели ученые из Эдинбургского университета в Великобритании. По их данным, девятиметровый хищник, получивший официальное латинское название Qianzhousaurus sinensis, был «двоюродным братом» широко известного вида Tyrannosaurus rex.

Огромные тираннозавры, такие как рекс из Северной Америки или азиатский тарбозавр, славятся своими массивными челюстями и крупными зубами. Эта физиологическая особенность помогла им стать высшими хищниками, наводившими ужас на других животных мелового периода.

Вместе с тем «Пиноккио» существенно отличается от других тираннозавров — у него тот же оскал, что и у тираннозавра рекс, однако морда — более тонкая, с рядом «рогов» на верхней части, причем длина ее — на 35% больше, чем у других динозавров с тем же размером туловища. Причин таких отличий ученые пока не знают, сейчас они планируют провести биомеханическое исследование его челюсти, чтобы получить представление о пищевых предпочтениях животного.

«Это животное можно назвать доберман-пинчером доисторического мира, в то время как тираннозавр рекс и тарбозавр были, по сравнению с ним, питбулями, — комментирует Том Хольтц (Tom Holtz) из Университета Мэриленда. — Тем не менее, это еще один вид тираннозавра».

«Qianzhousaurus sinensis ломает шаблонное представление о тираннозаврах, — считает соавтор исследования Стивен Брусетт (Stephen Brusatte) из Эдинбургского университета. — Его ноги длиннее, а тело легче, чем у тираннозавра рекс. Этот хищник, скорее всего, полагался не на грубую силу, а на скорость, и охотился на меньшую добычу, нежели тарбозавр".

Исследователи полагают, что в конце мелового периода, когда завершалась эра динозавров, в одном и том же месте в Азии жили и охотились несколько различных видов тираннозавров. В последние годы в Монголии были найдены скелета тираннозавра также с необычно длинным носом, которые получили название Alioramus. Однако они были незрелыми особями, и это не исключало того, что такая форма морды могла быть временной возрастной особенностью. Однако китайская находка, которая представляет собой практически зрелую особь, снимает сомнения.

Палеонтологи теперь уверены, что Qianzhousaurus sinensis и Alioramus являются частью новой подгруппы тираннозавров с удлиненными черепами. Они рассчитывают обнаружить новых представителей этого семейства — «родственников» уже найденных длинноносых тираннозавров.

Пока не ясно, каким образом вытянутая морда «пиноккиозавра» пригождалась ему на практике: подобная конфигурация костей была не в состоянии противостоять высоким нагрузкам так же, как массивный череп тираннозавра рекс. Другое семейство хищных динозавров, спинозавриды, могло похвастаться еще более тонкой и длинной мордой — однако эти животные питались рыбой, так что их челюсти, похожие на крокодильи, и длинные мелкие зубы были идеальной ловушкой.

Однако по челюстям Qianzhousaurus sinensis видно, что рыбу они не ловили. Чтобы решить эту задачу, ученые планируют прибегнуть к компьютерному моделированию — пока есть предположения, что эти динозавры предпочитали ящериц и птицеобразных.

На заставке: животное прозвали Пиноккио Рекс из-за его удлиненной морды (иллюстрация Chuang Zhao./ www.vesti.ru)