Палеонтологи обнаружили останки древнейшего представителя крылатых рептилий

 

Американские и китайские ученые под руководством палеонтолога Брайана Андреса из Университета Южной Каролины нашли самого старого из известных птеродактилей. Свое исследование палеонтологи опубликовали в журнале Current Biology, кратко с ним можно ознакомиться на сайте National Geographic, сообщают lenta.ru и ИТАР-ТАСС.

Животное имело размах крыльев 1,4 метра и жило 163 миллиона лет назад в лесных поймах, в отличие от большинства других птерозавров, обитавших рядом с морями и океанами. Оно обнаружено в пустыне на северо-западе Китая рядом с пустыней Гоби и является самым старым из известных птеродактилей. До сегодняшнего дня самыми древними считались останки птеродактиля, жившего на 5 млн лет позже. Впервые ученые нашли фрагменты останков криптодракона еще в 2001 году, но ошибочно отнесли его к тероподам — подотряду двуногих хищных динозавров.

Найденному птеродактилю дали имя Kryptodrakon progenitor. Он является единственным видом в роде Kryptodrakon и получил такое название в честь оскароносного фильма «Крадущийся тигр, затаившийся дракон» (Crouching Tiger, Hidden Dragon), часть которого тайваньский режиссер Энг Ли снимал в местах, где нашли животное.

Птеродактили — подотряд птерозавров, характерной особенностью которого было наличие у его представителей легкого вытянутого черепа, широких крыльев и короткого хвоста, в отличие от более древнего подотряда рамфоринхов, имевших длинный хвост и сравнительно небольшой размах крыльев (до двух метров). Рамфоринхи жили примерно 170 миллионов лет назад и стали первыми летающими позвоночными животными на Земле. Птеродактили, как считается, появились позже на 20—30 миллионов лет.

Криптодракон, найденный в Китае, является самым старым из известных науке птеродактилей. Возможно, находка ученых говорит, что птеродактили появились раньше (или в одно и то же время), чем рамфоринхи. Сегодня ученым мало известно о связующем звене между древними сухопутными динозаврами и их летающими родственниками.

Находка не позволяет надежно реконструировать образ жизни животного, его рацион и среду обитания — криптодракон мог залететь в глубь континента из прибрежных районов. В настоящее время ученые собираются продолжить исследования Kryptodrakon progenitor и его роли в эволюции летающих пресмыкающихся.

Найденные останки Kryptodrakon progenitor и его предполагаемая реконструкция (Brian Andres, George Washington University / techtimes.com / lenta.ru

 

На заставке изображение с сайта 3.bp.blogspot.com