Яйца этих морских птиц защищены от грязи, воды и соленого воздуха

 

 

Яйцам морских птиц приходится выдерживать воистину экстремальные условия: они лежат на голых камнях, воздух вокруг насыщен соленой водой, а камни и земля рядом испачканы птичьим пометом. Очевидно, у яиц должны быть какие-то приспособления, которые ограждали бы их от грязи, воды и соли, К. Стасевич (compulenta.computerra.ru) со ссылкой на Phys.Org.

Исследователи из Королевского ветеринарного колледжа при Университете Лондона (Великобритания) обратили внимание на то, что на яйцах кайр вода не растекается, а остается лежать каплей, как на жирной поверхности. Зоологи сравнили яйца четырехсот видов птиц, в том числе тех, что гнездятся примерно в таких же условиях, — и оказалось, что никакие другие такой водоотталкивающей поверхности не имеют.

Изучив микроструктуру яиц кайр, исследователи обнаружили три усовершенствования, которые позволяют яйцам оставаться жизнеспособными в экстремальных скально-прибрежных кладках.

Во-первых, контактный угол между поверхностью яйца и молекулами воды был довольно велик, что и создавало гидрофобность. Во-вторых, поверхность яиц кайр весьма груба, из-за чего они не могут так уж свободно кататься по камням. В-третьих, их скорлупа обеспечивает повышенный уровень газообмена, что, очевидно, помогает выжить в перенасыщенной соленой водой атмосфере. Неровная гидрофобная поверхность яичной скорлупы сложена из конических микрообразований, которые выстроены в некоем иерархическом порядке (похожие гидрофобные микроструктуры есть еще, например, у листьев лотоса).

Результаты исследований ученые представили на конференции Общества экспериментальной биологии в Валенсии (Испания).

Впрочем, яйца кайр защищены не только на микроуровне. Они известны своими коническими обводами, которые сильно ограничивают им «свободу перемещения»: если в перенаселенной колонии кто-то толкнет яйцо, оно благодаря своей форме, лишь опишет круг и останется лежать там, где ему место.

 

Поверхность яиц кайр (сверху) отличается от поверхности яиц их ближайших родственников тупиков (снизу) (рисунок авторов работы)

 

На заставке фото с сайта legacy.futura-sciences.com