В Китае обнаружены неизвестные ранее яйца динозавров

 

На востоке Китая в провинции Чжецзян обнаружена кладка, состоящая из девяти уникальных яиц. Находка располагалась в толще грунта под алевритом, на уровне сеноманского-туронского ярусов позднего мела, сообщает Е. Парамонов (www.vesti.ru). Погружённая в осадочные породы аргиллита, конгломерата, туфа и песчаника кладка была сделана 98—91 млн лет назад, что было подтверждено уран-свинцовым методом датирования.

Первое, на что обратили внимание специалисты Института палеонтологии и палеоантропологии позвоночных (IVPP), — практически правильная сферическая форма яиц. Ещё более удивительными оказались результаты анализа структуры скорлупы. При общей ширине в 2,4—4 мм, толщина так называемого внутреннего конусообразного слоя оказалась 0,18—0,25 мм, что составляет 1/20—1/4 часть скорлупы. Исследование столбчатого слоя выявило наличие горизонтальных линий роста, а также тёмных и светлых полос различной толщины и длины.

В статье, опубликованной в журнале Chinese Science Bulletin, исследователи из Поднебесной пишут, что подобные характеристики не встречались у ранее найденных экземпляров, поэтому для классификации потребовалось создать отдельное семейство (oofamily), названное Stalicoolithidae.

По словам учёных, найденные яйца наиболее близки по своим параметрам к семейству Spheroolithidae, что позволяет считать их принадлежащими динозаврам.

«Данное открытие крайне важно не только для понимания состава местной фауны мелового периода, но и для изучения эволюции динозавров в целом», — поясняет профессор Ван Сяолинь (Wang Xiaolin) из IVPP.

С помощью яиц учёные также надеются прояснить эволюцию амниот, группы позвоночных животных, имеющих зародышевую оболочку — амнион. Они представляют интерес для учёных, так как к амниотам относятся и млекопитающие.