Трехпалые ленивцы — это целая экосистема

31 января 2014 в 10:54

Трехпалый ленивец сосуществует в симбиотической связи с бабочками вида огневка акациевая и цианобактериями. Сохранение жизни этой маленькой экосистемы зависит исключительно от усидчивости медлительного животного и его походов в туалет

 

 

Трехпалые ленивцы (Bradypodidae) настолько соответствуют своему названию, что даже в туалет ходят раз в 1—3 недели. Дело в том, что для этой процедуры им необходимо спуститься со своего дерева (почему так сложилось, точно не известно). В то же время нахождение на земле может быть опасным для этих медлительных животных. Половина всех зарегистрированных смертей ленивцев происходит из-за нападения наземных хищников. К тому же, когда ленивец спускается вниз с верхушки дерева, он может случайно упасть и разбиться.

Но новое исследование установило, что спускаться хотя бы раз в три недели ленивцам все же необходимо, пишет М. Паймакова (www.vesti.ru). Трехпалый ленивец сосуществует в симбиотической связи с бабочками вида огневка акациевая и цианобактериями, называемыми сине-зелеными водорослями. Сохранение жизни этой маленькой экосистемы зависит исключительно от ежемесячной усидчивости медлительного животного.

Ленивцы из Центральной и Южной Африки, в том числе и трехпалые ленивцы, проводят свои дни, спокойно пожевывая листья на тропических деревьях. Они двигаются так редко, что на их мехах вырастают грибки и водоросли. Но на самом деле их лень служит определенной цели.

Как известно, листья не содержат много калорий, да и питательных веществ в них немного, что означает, что ленивцам необходимо сохранять энергию, дабы выжить на такой диете. Так что они не просто ленивы, они энергоэффективны.

Джонатан Паули (Jonathan Pauli), биолог из университета Висконсина в Мэдисоне, изучал этих странных животных и задался одним вопросом. Помимо риска, которому животное подвергает себя во время своих редких походов в туалет, спуск и подъем с деревьев является крайне дорогим удовольствием с точки зрения энергетических затрат. Каждый «поход в туалет» расходует 8% ежедневной энергии организма ленивца. По человеческим меркам это эквивалент получасовой быстрой ходьбы. Так зачем они тратят такое количество энергии, чтобы просто сходить в туалет?

Паули начал с изучения отходов жизнедеятельности ленивцев. Оказалось, что особые виды моли откладывают яйца в груды свежего навоза: затем там вылупляются и кормятся личинки. Последние превращаются в бабочек, которые поднимаются и селятся в мехах неполнозубого млекопитающего. На первый взгляд эти отношения односторонние, так как ни помощи, ни вреда от этой моли ленивец не получает.

Однако Паули был уверен, что какая-то скрытая пищевая выгода от дефекации на лесной почве все-таки существует, ведь должны же энергетические затраты хоть как-то оправдываться.

Чтобы проверить эту идею, Паули и его коллеги сравнили количество моли, населяющей мех бурогорлых ленивцев Bradypus variegatus, с количеством насекомых в шерсти ленивца Гоффмана Choloepus hoffmanni. Исследователи также сравнили концентрацию азота и фосфора, а также колонии цианобактерий каждого из этих ленивцев.

Оказалось, что трехпалые ленивцы разводят на своих телах большее количество бабочек, водорослей и питательных веществ, нежели их двупалые кузены: бабочки привносят большее количество азота в меха трехпалых ленивцев, что способствует развитию водорослей. Исследователи точно не знают, как именно мотыльки делают это, но подозревают, что сами они получают азот из помета ленивцев.

Сине-зеленые водоросли, обитающие в шерсти животных, довольно питательны и содержат много липидов. Когда трехпалые ленивцы вылизывают себя, они поглощают эти водоросли, таким образом получая дополнительную энергию. А вот двупалые ленивцы получают корм куда более калорийный, так как чаще спускаются с деревьев и передвигаются активнее. Из-за этого они не нуждаются в дополнительном питании. Так что, несмотря на опасности, поджидающие на земле, выгода для трехпалых ленивцев превышает издержки. «К тому же, благодаря водорослям мех ленивцев приобретает зеленоватый оттенок, – добавляет Паули. – Это помогает животному маскироваться в листве».

Подробности нынешнего исследования были опубликованы в издании Proceedings of the Royal Society B.

Паули и его команда изучают семейства ленивцев и их генетику, для того чтобы обеспечить сохранение видов, многие из которых находятся на грани вымирания.

 

На заставке фото  сайта s59.radikal.ru

 
Опубликовано: Теги: экосистемы, цианобактерии, трехпалые ленивцы, симбиоз, ленивцы гоффмана, дефекация, бурогорлые ленивцы, бабочки, choloepus hoffmanni, bradypus variegatus

В ленту раздела Новости науки | Обсудить тему на форуме

ООО «Издательство Агрорус»
+7 (499) 500-10-84
119590, город Москва, ул. Минская, 1Г, корп. 1, офис 19
ООО «Издательство Агрорус»

Популярное

Аномальная жара в Австралии «сварила» летучих лисиц заживо

Аномальная жара в Австралии «сварила» летучих лисиц заживо

12.01.2018 | 06:15

Экологи волонтеры пытались помочь животным, но не смогли

Генетики заставили растения вегетировать круглосуточно

Генетики заставили растения вегетировать круглосуточно

13.01.2018 | 07:00

Ученые хотят научиться управлять биоритмами агрокультур и создать «вечнорастущие» сорта

Ученые возрождают библейские пальмы времен Мафусаила

Ученые возрождают библейские пальмы времен Мафусаила

17.01.2018 | 06:15

Как происходит уникальный эксперимент по восстановлению популяции, казалось бы, вымерших растений



Комментарии (0)