Тайны пауков и их собратьев раскроют в Нью-Йорке

 

В нью-йоркском музее естествознания — хранилище самой крупной в мире исследовательской коллекции пауков — открывают выставку, посвященную теневым сторонам жизни этих загадочных и мистических существ, сообщает Л. Саенко (РИА Новости).

Ученые на примере живых экспонатов  — их на выставке представлено около двадцати — будут в течение пяти месяцев рассказывать о пауках и скорпионах, которые, как выяснилось, являются лучшими друзьями человека. Одна из целей выставки — преодоление фобии к нашим соседям по планете, незаслуженно ставшими символами тьмы и всякой чертовщины.

 

Наши неназойливые друзья

Каждый из этих хищников за год уничтожает свыше 40 килограммов различных насекомых, сохраняя экологическое равновесие. А гигант птицеед или черная вдова иной раз позволяют себе закусить птенцом, мышью или даже змеей. Однако практически все эти членистоногие не опасны для человека с обычной реакцией организма на аллергены, убеждают нью-йоркские устроители выставки.

Если бы наука могла разгадать секрет синтезирования паутины, шелк которой в разы легче и прочнее нити из стали аналогичного диаметра, то это стало бы революцией промышленных материалов.

Разнообразие использования паутины нам показали сами ее изготовители - некоторые пауки предпочитают растянуть плоскую паутину, другие создают замысловатые террасы, а третьи, смастерив нечто вроде гладиаторской  сетки, набрасывают ее на свою жертву.

Довольно многие из этих хищников выходят на охоту вообще без всякого снаряжения - как тот же птицеед, паук-рыболов или паук-волк. А вегетарианца из десятков тысяч видов пока удалось обнаружить лишь одного — это паук-скакун Багира Киплинга.

Вопреки молве, паук не высасывает кровь из жертвы. Поймав добычу, он убивает её ядом и впрыскивает в неё пищеварительные соки. По истечении некоторого времени он высасывает образовавшийся питательный раствор.

Пауки появились на земле задолго до млекопитающихся,  и их возраст составляет около 300 миллионов лет. Ученые описали свыше 43 тыс. видов пауков, но уверены, что это далеко еще не полный перечень восьминогих нашей планеты. Они обитают в горах, пещерах, пустынях, тропических лесах и даже в наших квартирах.

 

Паук — символ любви?

Хотя с древнейших времен паук считается символом черной магии, с современной точки зрения он может скорее олицетворять безграничную мужскую жертвеннось во имя продолжения рода. В своих инстинктах размножения эти свирепые хищники так же не похожи на других обитателей земли, как и в своих пищевых склонностях. На взгляд человека, они романтичны в своих "ухаживаниях" и готовы «за любовь» жизнь положить.

«У пауков не происходит непосредственного контакта гениталий. Самец собирает свое семя в специальный мешочек на передних лапках и после ритуального танца закладывает в самку. У некоторых видов пауков, как  черная вдова, самец буквально приносит себя в жертву заглатывающей его самке. Таким образом, он обеспечивает ей запас питательных веществ на время откладки яиц», —Джессика Оред, главный экскурсовод выставки.

Жизнь паучиного «сильного пола» коротка — они живут в среднем не более двух лет, в то время как век их восьминогих подруг достигает до 20 лет.