В США кошки ежегодно убивают огромное количество птиц

По данным исследования, опубликованного в журнале Nature, на которую ссылается reporter-ua.com, в США кошки убивают от 1,4 млрд до 3,7 млрд птиц и от 6,9 млрд до 20,7 млрд. мелких млекопитающих, таких, как луговые полевки и бурундуки.

«Хоть и трудно предположить, сколько всего птиц живет на территории США, домашние кошки убивают около 15% от общей численности пернатых Америки», — сказал соавтор исследования Пит-Марра (Peter P. Marra), эколог Смитсоновского института охраны окружающей среди и биологии (Smithsonian Conservation Biology Institute).

По мнению Марры и других исследователей, основная причина высокой смертности птиц — ветряные мельницы, стекла и пестициды. Однако теперь исследователи обратили внимание и на то, как сказывается на пернатых огромная численность кошек в стране.

«Для подсчета числа погибших от лап кошек были использованы записи с домашних камер, что, однако, не может показать полной картины смертей пернатых от лап кошек», – комментирует свое исследование Марра.

Исследователи проанализировали все предыдущие данные о гибели птиц и сделали приблизительный вывод, что около 84 млн пернатых погибло из-за этих домашних питомцев, которым хозяева позволяют гулять на улице. Оказываясь за порогом, кошки могут обойти с десяток соседних домов и в результате вернуться домой лишь поздно вечером.

Группа экологов пришла к выводу, что в среднем каждая домашняя кошка убивает за год от 4 до 18 птиц, а также от 8 до 21 мелкого млекопитающего

Однако основную опасность для пернатых составляют не домашние кошки, а именно бездомные. «Согласно подсчётам, численность таких животных в США составляет от 30 млн до 80 млн. При этом каждое из них ежегодно убивает от 23 до 46 птиц, и от 129 до 338 мелких млекопитающих» — прокомментировал Марра.

При этом гибнут не экзотические виды млекопитающих и грызунов, которых держат у себя многие любители животных, а именно местная фауна. «Поэтому первый шаг к сохранению дикой природы — держать дверь своего дома на замке. Тем же, у кого хорошее взаимопонимание со своими домашними питомцами — советую провести с ними “разъяснительную беседу”», — говорит Марра.

Нерешённым вопросом при этом остаются бездомные коты, стерилизация которых не привела к особому успеху в сокращении их численности.

Единственное, что могут сделать владельцы кошек для экосистемы — не выпускать их на улицу. Например, в Новой Зеландии наложили полный запрет на выгул кошек за порогом дома или своего сада.

При этом, однако, остаётся неясным, как отразится на экосистеме полное исчезновение котов с улиц.

«Возможно, коты занимают необходимое звено в фауне и удерживают другие виды животных, которые могут еще негативнее повлиять на численности птиц», — сказал профессор Корнерих, который не принимал участия в этом исследовании.

Примечание. Нам кажется, что цифры в этой статье о гибели птиц и мелких млекопитающих, мягко говоря, весьма приблизительные и существенно завышенные. Слишком велика должна быть численность пернатых и грызунов, чтобы нести такие потери только в результате кошачьей охоты — Андрей Z.