Светлые глаза галок служат им для элементарного общения: увидев глаза сородича в древесном дупле, галка понимает, что это место уже занято сородичами, и улетает без драки

 

 

У большинства птиц глаза черные или темно-коричневые, но есть и такие, чья радужка окрашена в светлые тона. Светлые глаза, например, у 10% видов из отряда воробьиных, а в качестве конкретного примера можно привести галок, чьи необычайно светлые, почти белые глаза резко контрастируют с оперением вокруг них.

И вот зоологам из Кембриджского и Эксетерского университетов (оба — Великобритания) пришла в голову странная идея: а не могут ли птицы с яркими глазами общаться взглядами? Дабы такой «разговор» состоялся, нужно иметь выразительные, хорошо заметные глаза — чтобы собеседник знал, куда смотреть. А у тех же галок глаза весьма выразительны, рассказывает К. Стасевич (compulenta.computerra.ru).

Чтобы проверить свою гипотезу, Габриэль Дэвидсон (Gabrielle L. Davidson) и ее коллеги накануне очередного сезона размножения поставили в сотню гнездовых ящиков картинки, на которых были изображены либо глаза галок, либо галочье «лицо» с глазами, либо галочье «лицо» с темными глазами грача, либо же картинка была сплошь закрашена черным.

Галки едва ли не единственные из врановых, использующие в качестве гнезд дупла, а поскольку сами они выдалбливать дерево не могут, ресурс жилплощади у них бывает весьма и весьма ограничен. Учитывая, что селиться они предпочитают поближе друг к другу, можно представить, какая коммунальная свара начинается каждый раз, когда галки ищут себе дупло — особенно если кто-то пытается пробраться в уже занятый дом.

В журнале Biology Letters исследователи пишут, что птицы избегали приближаться к тем гнездам, где их встречали галочьи глаза, и вообще старались меньше маячить рядом с ними. Конечно, такое общение кажется весьма скудным: по большому счету глаза просто служат знаком, что рядом есть сородич и что он не будет тебе рад. Но галки узнают все это не по голосу, не по какой-то позе или движениям тела, а лишь по глазам.

То есть глаза для галок могут иметь значение и нести какую-то пусть и элементарную, но все же коммуникативную функцию. А это до сих пор считалось исключительно привилегией приматов.

Возможно, и другие виды птиц с выразительными, яркими глазами используют их для общения, но так ли это или же галки тут единственное исключение, покажут дальнейшие исследования. Кроме того, интересно было бы узнать, способны ли галки показывать друг другу глазами еще что-нибудь...

 

На заставке фото с сайта givotnie.com