Сейшельские кораллы рассказали о судьбе Антарктики

Хотя с первого взгляда благоухающие Сейшелы и Антарктика не имеют ничего общего, именно окаменелые кораллы на Сейшельских островах помогли ученым получить новые данные о судьбе полярного ледяного покрова, пишет www.gismeteo.ru.

Около 125 тысяч лет назад, когда среднемировая температура была незначительно теплее, уровень воды мирового океана был достаточно высок, чтобы покрыть области, где сегодня расположены прибрежные города. Понимание процессов, которые стали причиной подъема уровня морей, поможет найти наилучшие методы защиты от затопления приморских местностей.

Изучая окаменелые кораллы на островах Индийского океана, геохимик из Университета Флориды Андреа Даттон обнаружила доказательства того, что средний общемировой уровень океана тогда превышал текущий на 6—9 метров.

Даттон и ее коллеги пришли к выводу, что такой подъем океанской воды стал результатом быстрого убывания нестабильной части антарктического ледяного щита. Ученые обращают внимание на то, что таяние Антарктики началось тогда, когда средняя глобальная температура была ненамного выше, чем сейчас.

Даттон провела оценку окаменелых кораллов на Сейшелах, так как уровень воды в море в этом регионе близок к среднепланетному. Локальные модели изменения уровня океана могут отличаться из-за разнообразия поверхности Земли и полей тяготения, образующихся из-за роста и сокращения ледовых щитов.

Ученые выяснили, что подъем уровня океана в последний межледниковый период был вызван процессами, которые активны и сегодня, — термическим расширением морской воды, таянием горных ледников и полярных щитов.

Исследование предполагает, что тогда, 125 тысяч лет назад, антарктический ледовый щит частично обрушился. Несколько последних исследований других ученых дают основания считать, что аналогичный процесс активен сейчас, а, стало быть, население Земли должно быть готовым к новому обрушению части антарктического ледового покрова.

На заставке фото с сайта 4.bp.blogspot.com