Журнал Biotropica опубликовал результаты исследований южноафриканских ученых, которые выяснили, что среди населяющих африканскую саванну животных есть особи, способные конкурировать со многими птицами по дальности переноса семян растений

Авторами научных исследований было установлено, саванные слоны как самые крупные сухопутные животные современности, помимо внушительных размеров являются также рекордсменами по расстояниям, на которые они способны переносить семена. До этого уже был установлен факт, что слонами поедаются растительные плоды в большом количестве, но не было известно на какие расстояния могут переместиться семена в результате прохождения двадцатиметрового кишечника животного.


Для научного эксперимента биологами в Национальном парке Крюгера было отобрано четыре слона. В качестве корма для них были выбраны мускатные дыни, поскольку их маленькие семена имеют кардинальные отличия от остальных семян, которые попадают в организм слонов вместе с пищей. Сотрудниками парка велось наблюдение за подопытными особями, и обнаруженный помет доставлялся ученым. В результате выяснилось, что на прохождение пищеварительного тракта основному количеству семян хватило 33 часа, задержавшиеся по максимуму находились в организме 96 часов.


В дальнейшем ученым предстояло выяснить, какое расстояние слоны могут преодолеть за указанное время. С этой целью исследователи воспользовались информацией, которую собрала группа экологов, наблюдавшая в течение восьми лет за 38 слонами. Биологами была просчитана вероятность распространения семян на разные расстояния. Примерно 50% из них остается в радиусе 2,5 километра от мест, где животные поели. Шанс переместиться на расстояние до 20 километров есть у 1% семян. Самая удаленная точка составила 65 километров, для справки лесные слоны могут переносить семена всего на 5-6 километров. Численное выражение количества распространяемых семян составило не более 3 тыс. на одного слона в сутки.
Тем не менее, превзойти перелетных птиц слонам не удалось, поскольку их возможности по распространению семян составляют 300 километров.