Вопреки давнему убеждению, что растения в мире природы всегда конкурируют друг с другом, новое исследование показало, что в суровых условиях более зрелые защищают молодые саженцы от негативного влияния окружающей среды

Первое исследование, посвященное изучению взаимодействия растений в неблагоприятных условиях, доказало, что крупные растения помогают мелким и сами при этом становятся более успешными.

В ходе научной работы, проведенной доктором Росио Перес-Барралесом из Университета Портсмута и доктором Алисией Монтесинос-Наварро из Исследовательского центра по опустыниванию в Валенсии, Испания, изучались растения в «экологической пустыне» гипсовых почвы на юго-востоке Испании.

Результаты могут иметь значение для тех, кто занимается растениеводством в неблагоприятных условиях.

«Если вы - рассада в пустынном ландшафте, например, на вершине горы или песчаной дюны, и вам посчастливилось оказаться под большим и сильным собратом, ваши шансы на выживание, конечно, выше, чем в одиночку. То, что мы обнаружили, что было удивительно. Крупные растения-няньки, защищающее рассаду, производили больше цветов, чем аналогичные по размеру, но растущие самостоятельно», отмечают ученые.

Они изучали вегетацию подопытных в течение трех месяцев в течение лета. Растения росли в загипсованной и очень плохой почве, с небольшим количеством питательных веществ и воды.

В итоге, ученые получили доказательства того, что молодые растения извлекали выгоду из тени, большего количества влаги и большего количества питательных веществ, содержавшихся в опавших листьях «няньки», и, вероятно, пользуясь благами уже созданного старшими товарищами микробиома – полезных почвенных бактерий и грибов.

А по мере созревания растения-няньки увеличивали количество цветов, по сравнению с одиночками, что также значительно повышало производство семян, а, значит, и размножение.

растения няньки

Научная иллюстрация подготовлена доктором И.М.Беренжено.

Другие преимущества партнерских отношений заключаются в том, что большее разнообразие растений, растущих вместе, может вызвать положительный каскадный эффект в окружающей среде.

Например, участки растений с большей плотностью цветков могут привлекать дополнительных участников опыления, обеспечить животных кормовой базой, а те, в свою очередь, поставят органические удобрения в виде навоза и помета.

«Победителем в этой системе является биоразнообразие. Чем больше у нас видов растений, насекомых, бактерий, грибков, млекопитающих и птиц, тем больше шансов на долгосрочное здоровое функционирование окружающей среды и экосистем», заключают ученые и предлагают садовникам поэкспериментировать с посадкой различных видов разных возрастов вместе, чтобы проверить, какие партнерства помогают растениям процветать в конкретной местности.

(Источник: phys.org).