Они, поедая плоды, обеззараживают семена

Считается, что у семени, проросшего вблизи от родительского растения, меньше шансов выжить, так как здесь обычно собираются те, кто семенами питается, да и концентрация патогенов тут тоже выше. Поэтому столь велика роль птиц в распространении семян: они поедают плоды и разбрасывают семена вместе с пометом за многие и многие километры от того места, где семена созрели, пишет К. Стасевич (compulenta.computerra.ru).

Но помощь пернатых не обязательно ограничивается транспортировкой. Ученые из Вашингтонского университета в Сиэтле (США) обнаружили, что путь через птичий кишечник на 370% повышает выживаемость семян стручкового перца (Capsicum chacoense). Причем это не зависит от расстояния, на которое птица отнесла семя. Более того, собственно дистанция не играла в случае с перцем никакой роли: семя, которое вручную сажали рядом с родителем, прорастало с той же вероятностью, что и семя, унесенное далеко.

Следовательно, логично было бы предположить, что выживаемость семян повышается именно после того, как они попали в птичий кишечник.

Как пишут исследователи в журнале Ecology Letters, в желудке элений, которые живут в Боливии и охотно питаются плодами перца, семена избавляются от грибной инфекции. А грибом их заражают насекомые, делая это еще во время созревания, и потому много семян гибнет до прорастания. Но после дезинфекции в птичьем кишечнике вероятность того, что семя выживет и пойдет в рост, увеличивается вдвое.

И это еще не все. Некоторые муравьи питаются семенами перца, отдавая при этом предпочтение тем, что выпали непосредственно из плода. Однако такая разница в муравьиных предпочтениях заметна только в первые два дня после того, как семя покинуло плод. По-видимому, свежие семена обладают каким-то привлекательным ароматом, который либо сам выветривается, либо опять же исчезает в птичьем желудке.

Таким образом, птицы оказывают семенам двойную услугу, защищая их как от грибной инфекции, так и от муравьев.

На заставке эления на дереве стручкового перца (фото авторов работы /compulenta.computerra.ru)