Носороги добрались из Юго-Восточной Азии до Европы не позднее 33 миллионов лет назад и успешно колонизировали континент

 

 

Палеонтологи из Тюбингенского университета (Германия), ведущие раскопки на открытой разработке бурого угля в На Дуоне (Вьетнам), обнаружила два ранее неизвестных вида млекопитающих, живших 37 миллионов лет назад — и обнаружили поразительное сходство между ними и некоторыми европейскими видами, пишет А. Космарский (nauka21vek.ru).

Юго-Восточная Азия считается особенно богатой ископаемыми видами — так называемой «горячей точкой» биоразнообразия. Уже давно палеонтологи выдвинули гипотезу о близких связях между эоценовой фауной Юго-Восточной Азии и Европы. Находки профессора Мадлены Беме (Madelaine Böhme) говорят в ее пользу — вполне возможно, что некоторые европейские виды сначала возникли в Юго-Восточной Азии.

 

Носорог и «угольное чудовище»

Один из них — это носорог Epiaceratherium naduongense. Анатомическое строение зубов указывает на то, что он обитал среди лесов. Другой — это «угольное чудовище» Bakalovia orientalis: похожее на свинью копытное, родственник гиппопотамов, вели полуводный образ жизни (обитало в прибрежных водах). В эпоху эоцена На Дуон представлял собой заболоченные леса вокруг озера Рин Чуа. Там росло до 600 деревьев на 1 гектар, а кроны их поднимались до 35 метров в высоту. На останках млекопитающих сохранились следы зубов крокодила. И в самом деле — на тех же раскопках ученые нашли кости шестиметровых крокодилов.

 

В Европу — по островам

В позднем эоцене география Европы очень отличалась от современной. Италия и Болгария были островами архипелага, «плавающего» в море Тетис. Эти острова занимали несколько тысяч километров, разделявших Европу и Индию. Эрозия и горообразование привели к тому, что на этой территории сейчас находят очень мало окаменелостей эоцена. Тем не менее, у новых видов известно два европейских родственника — носорог Epiaceratherium bolcense из Монтевиале (Италия). Баварские окаменелости Epiaceratherium magnum указывают на то, что носороги добрались до Европы не позднее 33 миллионов лет назад и успешно колонизировали континент. «Угольному чудовищу» не довелось дойти так далеко на запад — но очень похожее на него существо нашли на Балкано-Родопском острове (современная Болгария).

 

На заставке фото с сайта phys.org