Маленькие саламандры откладывают меньше яиц и становятся легкой добычей хищников

 

 

Древние легенды утверждают, что саламандра появляется из огня и вполне может выжить в ярком пламени. Однако, как оказалось, даже небольшого потепления оказалось достаточно, чтобы кардинально изменить жизнь этих животных и даже поставить под угрозу их будущее, информирует М. Паймакова (www.vesti.ru) со ссылкой на статью в журнале Global Change Biology.

Размеры саламандр, проживающих на юге горной системы Аппалачи, существенно уменьшились за последние 50 лет в связи с повышением температуры их места обитания, утверждают ученые. Новое исследование официально подтвердило, что изменения климата способны влиять на размеры и численность земноводных.

За последние десять лет ученые задокументировали несколько случаев сокращения численности земноводных, в том числе саламандр. Но причины этого уменьшения сложно было понять: некоторые из них были связаны с болезнями, другие — с потерей среды обитания или появлением конкурирующих инвазивных видов.

Карен Липс (Karen Lips), биолог из университета штата Мэриленд, попыталась определить, от чего зависит сокращение численности безлегочных саламандр (Plethodontidae) в восточной части США.

Аппалачи являются домом для нескольких видов саламандр, и многие из них уникальны. Безлегочные саламандры, дышащие через кожу — самое многочисленное семейство с большим разнообразием видов. Земноводные играют ключевую роль в экосистемах гор, охотясь на насекомых, которые слишком малы для большинства других позвоночных.

Липс и ее коллеги проанализировали более 9000 саламандр дюжины различных видов семейства Plethodontidae, пойманных в 85 локациях южных Аппалачей, а также музейные образцы, собранные в 1950-х годах. Никаких явных признаков заболевания обнаружить не удалось, но ученые заметили одну тенденцию: саламандры с годами становились меньше. Так, особи, пойманные после 1980 года, были в среднем на 8% меньше, чем их сородичи из предыдущего десятилетия (шесть видов уменьшались и только один немного увеличился за полвека).

Наиболее ярко выраженной эта тенденция казалась в местах, где в течение этого времени наблюдались существенные климатические сдвиги: например, повышение температуры и уменьшение количества осадков. В целом, саламандры уменьшались на 1% за поколение.

«Безлегочные саламандры особенно чувствительны к изменениям окружающей среды из-за того, что дышат через кожу, — объясняет Липс. — При повышении температуры их обмен веществ ускоряется. С помощью компьютерного моделирования удалось выяснить, что повышение температуры в Аппалачах ускорило обмен веществ саламандр на 7% за последние 50 лет».

Команда Липс пока еще не определила механизм, посредством которого изменялись размеры тела земноводного, однако она предполагает, что это обусловлено именно метаболизмом саламандр.

«Маленькие саламандры откладывают меньше яиц и становятся легкой добычей для хищников, — говорит исследователь. — Так что размер — их преимущество».

Ученые также до сих пор не подтвердили, что уменьшение размеров тела связано со снижением численности животных. Но они, как и многие другие специалисты сегодня, уверены, что все эти бедствия связаны с климатическими изменениями. Возможно, способность изменять размеры тела позволяла саламандрам пережить предыдущие колебания температур.

«Эти животные населяют Землю в течение сотен миллионов лет, — отмечает эколог Джозеф Милованович (Joseph Milanovich) из Чикагского университета Лойола. — Так что они пережили уже несколько циклов потепления и охлаждения климата. Таким образом, их способность изменять обмен веществ и размеры тела может быть адаптацией, возникшей благодаря этим циклам. Но это, впрочем, не означает, что нынешнее изменение размеров тела позволит им успешно пережить климатические изменения, происходящие в наши дни».

Теперь Липс и ее коллеги планируют узнать, как изменение размеров тела влияет на взаимодействия безлегочных саламандр друг с другом и с другими видами. По словам Липс, изменение размеров тела земноводных может привести к серьезным последствиям для всей экосистемы Аппалачей, так как саламандрам отведена ведущая роль в пищевой цепи этого региона.

 

На заставке фото с сайта www.livt.net