Полоски нужны зебре для терморегуляции

На первый взгляд, вопрос «почему зебры полосатые?» кажется ребяческим, но даже ученые до сих пор не знают на него точного ответа. В ходе нового исследования ученые из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе, работающие во главе с Брендой Ларисон (Brenda Larison), проверяли существующие общепринятые гипотезы о причинах полосатости зебр, и так и не нашли им подтверждения, пишут А. Горина (www.vesti.ru) и russian.rt.com.

Вместо этого исследователи обнаружили аргументы в пользу версии, что необычный окрас непарнокопытных обусловлен климатическими особенностями их ареалов. Так, выяснилось, что виды, обитающие в более жарком климате, имеют больше полос, чем те, что проживают в более холодных широтах.

Что касается более ранних теорий, объясняющих «полосатый феномен», то прежде зоологи предполагали, что полосы отпугивают летающих насекомых от тел зебр, и таким образом последние защищаются от распространителей инфекций. Также считалось, что пестрый окрас является своеобразной защитой от нападения хищников, преимущественно львов (якобы в глазах «охотников» при движении рябит от полосок).

В рамках новой работы Ларисон и ее коллеги изучали окрас различных видов, обитающих в разных широтах и климатических зонах. Ученые обнаружили, что существует прямая взаимосвязь между ареалом, где обитают зебры, и рисунком на их шкуре.

Подробные наблюдения за зебрами показали, что львы нападают на них, игнорируя яркий окрас, а насекомые лишь изредка не кусают полосатую шкуру. Все это указывает на то, что ни одна из предыдущих гипотез не может считаться жизнеспособной, и потому зоологи нуждаются в новом объяснении полосатости зебр.

Ученые собрали базу данных о рисунках на теле зебр, обитающих в 16 различных локациях, и сравнили эту информацию с 29 различными потенциальными факторами, влияющими на эволюцию, такими как климатические условия, вред со стороны летающих насекомых, угроза хищников и так далее.

Анализ данных выявил лишь одно-единственное соответствие: рисунок полос на шкуре зебры зависит от степени тепла, наблюдающейся в зоне обитания животного. Оказалось, что чем более холодный климат, тем меньше полос на теле зебры, и тем эти полосы бледнее. Наоборот, в более жарких климатических зонах зебры отличаются большим количеством отчетливых полос.

Пока что ученые затрудняются сказать, что является причиной такой зависимости, но предполагают, что число и яркость полос могут помогать терморегуляции. Известно, что черный цвет поглощает тепло, тогда как белый, напротив, отражает его. Поэтому частое чередование черных и белых полос может создавать своего рода движение воздуха над шкурой, предохраняя животных от перегрева.

В подтверждение этому ученые замерили температуру тела зебр — она оказалась значительно ниже, чем, например, у живущих в тех же регионах антилоп.

Авторы исследования утверждают, что для полноценного решения этой загадки природы потребуется больше исследований и данных. А о полученных результатах зоологи рассказали в статье, опубликованной в журнале Royal Society Open Science.

На заставке фото с сайта www.walland.ru