Голод заставил европейцев «научиться» усваивать молоко

 

 

Способность усваивать лактозу могла появиться у древних европейцев под действием естественного отбора в голодные годы, говорится в статье, опубликованной в журнале Molecular Biology and Evolution, информирует РИА Новости.

Способность усваивать молоко пропадает у большинства млекопитающих, в том числе у людей, во взрослом возрасте из-за снижения активности лактазы — фермента расщепляющего лактозу в молоке. Однако у людей европейского происхождения эта способность остается на всю жизнь благодаря мутации в гене, кодирующем фермент.

По одной из основных гипотез, эта мутация появилась у них около 10 тысяч лет назад, потому что молоко давало первым европейским фермерам возможность восполнить недостаток кальция. Это было особенно важно для севера Европы. Молоко является источником одновременно и кальция, и витамина Д, необходимого для его усвоения. Витамин Д вырабатывается в коже под солнечными лучами, но на севере солнца мало, и злаковая диета земледельцев им тоже бедна.

Однако этой гипотезе противоречит то, что молоко способны переваривать и жители солнечной Испании.

Оддню Сверрисдоттир (Oddny Sverrisdottir) из Университет Уппсалы (Швеция) и ее коллеги проанализировали ДНК, полученную из останков восьми предков современных испанцев, живших в период позднего неолита. Они не обнаружили у них той же мутации, что у жителей северной Европы, а значит, способность усваивать молоко развилась у них независимо от северян и по другим причинам.

Ученые предполагают, что хотя первые европейские фермеры не могли усваивать молоко, они все же ели кисломолочные продукты, в которых большая часть лактозы превращается в жиры. Однако в условиях голода в ход шло и молоко, употребление которого вызывало такие симптомы непереносимости лактозы, как диарея и рвота. Для здоровых людей они не очень страшны, но, когда организм ослаблен голодом, могут быть смертельны. Поэтому в голодное время естественный отбор активно способствовал выживанию людей, обладающих способностью усваивать молоко.

 

На заставке фото с сайта navse-100.ru