Покорители высот

13 февраля 2014 в 07:00

Шмели способны взлететь выше Эвереста

 

Последнее, что человек ожидает увидеть в иллюминаторе самолета — это пролетающего мимо шмеля. Однако результаты нового исследования показали, что эти насекомые вполне способны на подобные высотные прогулки. Альпийские шмели будут прекрасно себя чувствовать даже в таких условиях воздушного давления, какие наблюдаются на высоте в 9 тысяч метров (то есть выше пика Эвереста), пишет М. Паймакова (www.vesti.ru) со ссылкой на статью в Biology Letters. Хотя на такой высоте им вряд ли удастся найти какую-нибудь подходящую для себя пищу, такая уникальная способность может спасти шмелей от хищников.

Шмели часто встречаются на высокогорных лугах на высоте более 4 тысяч метров (некоторые особи долетают даже до отметки в 5600 метров). Теоретически при больших высотах уменьшается плотность воздуха, так что насекомому будет сложнее лететь, к тому же падение уровня кислорода крайне негативно может сказаться на метаболизме насекомого. Однако новое исследование двух зоологов, Майкла Диллона (Michael Dillon) из Университета Вайоминга и Роберта Дадли (Robert Dudley) из Калифорнийского университета в Беркли, показало: физиология шмелей такова, что они могут достигать совершенно невообразимых высот.

Работая в высокогорьях китайской провинции Сычуань, регионе с самым большим видовым разнообразием шмелей, ученые поймали пять самцов вида Bombus impetuosus, работавших на высоте в 3250 метров, и поместили их в камеры из органического стекла. Затем давление внутри камеры понижали с помощью ручного насоса, имитируя таким образом набор высоты (с интервалами каждые 500 метров). Все пять особей продолжали летать при воздушном давлении, эквивалентном высоте в 7400 метров, три — при условиях «восьмитысячника», и две продолжили активную деятельность даже при давлении, соответствующим 9 тысячам метров.

Чтобы понять, как именно шмелям это удалось, Диллон и Дадли проанализировали записи с видеокамер, снимавших эксперимент. Как оказалось, насекомые не изменяли частоту взмахов крыльев. Вместо этого, они увеличивали угол взмаха.

«Они начали описывать крыльями более широкую дугу, — рассказывает Диллон. — Таким образом увеличилось давление крыла на молекулы воздуха. Как правило, насекомые и птицы, поднимаясь на непривычную высоту, делают это за счет увеличения частоты взмахов, но, скорее всего, это крайне энергозатратно, так что шмели пользуются альтернативным способом».

Открытие еще не означает, что шмели способны в буквальном смысле покорить Эверест. Низкие температуры (выше 5 тысяч метров) станут для насекомых существенной проблемой. Такие изменения не были смоделированы в полетной камере, однако ученые уверены, что даже если шмели смогут справиться с изменениями количества кислорода и плотности воздуха, то холод точно не позволит им добраться до небывалых высот.

 

На заставке фото с сайта com.gear-games.com

 
Опубликовано: Теги: энтомология, эверест, шмели, полет, насекомые, зоология, bombus impetuosus

В ленту раздела Новости науки | Обсудить тему на форуме

ООО «Издательство Агрорус»
+7 (499) 500-10-84
119590, город Москва, ул. Минская, 1Г, корп. 1, офис 19
ООО «Издательство Агрорус»

Популярное

Аномальная жара в Австралии «сварила» летучих лисиц заживо

Аномальная жара в Австралии «сварила» летучих лисиц заживо

12.01.2018 | 06:15

Экологи волонтеры пытались помочь животным, но не смогли

Генетики заставили растения вегетировать круглосуточно

Генетики заставили растения вегетировать круглосуточно

13.01.2018 | 07:00

Ученые хотят научиться управлять биоритмами агрокультур и создать «вечнорастущие» сорта

Ученые возрождают библейские пальмы времен Мафусаила

Ученые возрождают библейские пальмы времен Мафусаила

17.01.2018 | 06:15

Как происходит уникальный эксперимент по восстановлению популяции, казалось бы, вымерших растений



Комментарии (0)