Найденный в Германии предок черепахи помог объяснить происхождение панциря

 

 

Древний предок черепахи, найденный в Германии, помог ученым понять происхождение панциря. Об этом сообщает ТАСС со ссылкой на газета Washington Post. Подробную статью об этом, опубликованную в журнале Nature, вкратце пересказывает News.Sciencemag.
Этот вид получил название Pappochelys rosinae, что на греческом означает «дедушка черепахи». Его ископаемые останки были обнаружены в известняковом карьере близ Штутгарта в Германии. Ученые считают, что представители данного вида населяли землю в середине триасового периода 240 млн лет назад. По морфологическим признакам он является переходным между древнейшими известными предками черепахи — Eunotosaurus, жившим 260 млн лет назад, и Odontochelys, обитавшим на нашей планете 220 млн лет назад.
Длина животного составляет 20 см от кончика носа до хвоста. По данным ученых, описавших этот вид, «у него были тонкие лапы и причудливое квадратное тельце».
Для исследователей находка крайне важна: по останкам «дедушки черепахи» видно, что у него только начинали формироваться спинной щит панциря — карапакс и брюшной — пластрон. Они появились у черепах значительно позже — только через 20 млн лет. При этом у Pappochelys rosinae уже было два отверстия в височной части черепа, необходимых для крепления челюстных мышц. Они характерны для видов, к которым относятся крокодилы, некоторые змеи и ящерицы.
«Костные структуры этого вида, похожие на ребра, уже начали срастаться, формируя то, что впоследствии станет брюшной пластиной у черепах, — пояснил сотрудник Национального музея естественной истории Ханс-Дитер Зуес. — Pappochelys rosinae — переходный вид, а они — самые важные в палеонтологии, потому что помогают изучить ход эволюции и делать самые неожиданные открытия».

 

На заставке фото EPA / Daniel Naupold / ТАСС