Биологи обнаружили у термитов «волны репостов»

Биологи раскрыли секрет термитов, которые могут по тревоге поднять весь термитник даже в том случае, когда его размеры намного больше расстояния, на котором слышен сигнал часовых. Секрет насекомых заключается в использовании механизма, аналогичного репосту в онлайновых социальных сетях. Термит, услышавший сигнал тревоги, воспроизводит такой же. Подробности со ссылкой на статью ученых Феликса Хагера и Вольфганга Кирхнера из Рурского университета (Германия) в журнале The Journal of Experimental Biology приводит Science Now, сообщают lenta.ru и compulenta.computerra.ru.

Предварительные исследования показали, что хотя термит-часовой и наносит удар по земле, двигая головой со скоростью 0,6 метра в секунду, этого недостаточно для передачи сигнала всему термитнику. Стук стихает уже через 40 сантиметров, а крупный термитник, построенный представителями вида Macrotermes natalensis достигает в поперечнике нескольких метров. Чтобы передать информацию, термиты используют тот же принцип, который используется в онлайновых социальных сетях, где те или иные сообщения могут передаваться далеко за пределы круга непосредственных читателей автора первой записи.

Термиты-рабочие, услышав тревожный стук с частотой от 10 до 20 ударов в секунду, убегают вглубь термитника, а стражники практически сразу начинают воспроизводить сигнал тревоги. Задержка составляет всего три десятых доли секунды, то есть примерно столько же, сколько время реакции у человека. Используя принцип «репоста», каскадного воспроизведения сигнала, термиты распространяют информацию за считанные секунды. Измеренная зоологами скорость волны составила 1,3 метра в секунду.

При этом термиты точно знали, какая именно вибрация говорит об опасности: когда насекомых пробовали напугать, создавая искусственную вибрацию в чашке Петри, где они сидели, термиты настораживались только в тот момент, когда вибрации совпадали по частоте с «барабанами войны».

Термитники изучаются учеными как одни из самых больших сооружений, создаваемые наземными животными. Помимо алгоритмов, используемых для постройки термитника насекомыми, биологов интересует то, как термиты обороняют, вентилируют и поддерживают в исправном состоянии свое жилище. Исследование механики передвижения насекомых по туннелям также помогло разработчикам роботов, предназначенных для работы в узких проходах и трубопроводах.

На заставке фото с сайта geoweek.files.wordpress.com